«MQA» расшифровывается как «Master Quality Authenticated» – это название новой технологии кодирования звука, разработанной компанией Meridian Audio. Что это такое и почему это должно быть вам интересно? Сейчас расскажем.

Сервисы потоковой трансляции музыки медленно, но верно становятся для многих из нас главным инструментом ее прослушивания. За прошлый год доход от стриминга превысил доход от физических форматов, впервые перевалив за отметку в 1 миллиард долларов.

Немалая доля этих трансляций приходится на сервис Spotify, у которого более 40 миллионов платных подписчиков и вдвое больше пользователей, практикующих бесплатный доступ с рекламой. На пятки ему наступает Apple Music; Deezer, Tidal, Google Play Music и другие сервисы тоже вносят свой вклад в рост объемов стриминга.

Все эти сервисы предлагают музыку в стандартных форматах со сжатием и потерей качества – 256 или 320 кбит/с, AAC, MP3 или Ogg Vorbis; Deezer Elite, Qobuz и Tidal также дают возможность получать поток в CD-качестве.

Однако никто из них не предлагает трансляций в Hi-Res-аудио, за исключением сервиса Qobuz на Android. Причина этого главным образом в том, что такие форматы в силу большого размера файлов требуют очень быстрого и стабильного Интернет-канала. MQA-аудио обещает изменить эту ситуацию и сделать трансляцию Hi-Res-аудио более реальной.

Что такое MQA?

Компания Meridian, создатель нового кодека, утверждает, что MQA «радикально изменит привычные способы наслаждаться музыкой». Это новый метод цифрового хранения музыкальных записей в виде файлов достаточно скромного размера, обеспечивающего простоту скачивания и потоковой трансляции, без снижения качества звучания, которым традиционно сопровождается сжатие музыки.

Meridian утверждает, что для трансляции MQA-файла будет достаточно канала, по которому передаются записи в CD-качестве. Так что, если вы способны принимать Hi-Fi-треки с Tidal, то и с MQA у вас не должно возникнуть проблем.  В Tidal уже объявили о планах трансляции Hi-Res-аудио при помощи технологии MQA; впрочем они обещают это уже почти год.

В целом все это означает, что трансляция аудио в высоком разрешении наконец может стать реальностью, позволяя услышать песни практически такими, какими они были записаны в студии, и не требуя для этого каналов связи космической ширины.

More after the break

Как получить MQA?

Это будет не новый тип файлов, как FLAC, WAV и т.п.; файлы в MQA будут содержаться внутри любого контейнера без потери качества – такого как FLAC, WAV или Apple Lossless. Это значит, что потенциально можно будет транслировать файлы в Hi-Res-аудио через iPhone при помощи соответствующего оборудования.

Подобное оборудование должно быть снабжено MQA-декодером, но это не проблема: такой декодер можно легко встроить почти в любой тип устройств – сетевые Hi-Fi-плееры, портативные устройства и даже автомобильные аудиосистемы.

И это не воздушные замки: совместимое оборудование уже есть, хотя его пока и немного. Pioneer XDP-100R и Onkyo DP-X1 были одними из первых MQA-совместимых портативных аудиоплееров. После обновления прошивки некоторые устройства Meridian также будут поддерживать этот формат – в их числе USB-ЦАП Explorer 2, усилитель для наушников Prime, CD-проигрыватель 808v6 Reference, хаб 818v3 Reference Audio Core, колонки Special Edition и юбилейные системы 40th Anniversary Systems. Если у вас имеется любое из этих устройств, обновления прошивки можно найти на сайте компании.

К сожалению, источников MQA-файлов пока совсем немного. В настоящее время их предлагают Highresaudio, Onkyo Music (на базе 7digital) и 2L, а также сервис e-onkyo music и магазин Kripton HQM в Японии. Однако, согласно недавнему пресс-релизу, формат MQA будет «расширять свое присутствие в электронных магазинах и стриминговых платформах». Так что будем надеяться на лучшее.

Читать также: Pioneer XDP-100R: первое знакомство

Будет ли Apple поддерживать MQA?

Нам удалось убедиться в наличии встроенной поддержки Hi-Res-аудио на работающих под Android устройствах Samsung, Sony и LG, однако Apple iPhone поддерживает такие форматы только посредством приложений сторонних производителей и совместимых наушников с разъемом Lightning.

Ходят слухи, что Apple планирует распространять форматы в высоком разрешении через Apple Music. Мы даже слышали, что компания покупает сервис Tidal, хотя из этого в конечном итоге ничего не вышло. Утверждается, что Apple «готовит» сервис, который будет использовать подключение Lightning и встроенную поддержку форматов Hi-Res-аудио в последней версии iOS. Станет ли Apple использовать MQA? Поживем – увидим.

Одно можно сказать точно: кажется, за развитием технологии MQA стоит наблюдать всем, кого интересует высокое качество звука.

Читать также: Hi-Res-аудио у Apple? Возможно уже в 2016 году