С момента выхода первого номера «What Hi-Fi?» в 1976 году мы писали обо всех новых технологиях в сфере домашних развлечений. Многие из них прошли проверку временем, другие канули в небытие из-за непроработанной концепции, неверного времени выхода или высокой цены формата. Вспомним некоторые из технологий, считавшихся будущим Hi-Fi.

8-дорожечная кассета (1965–1982)

Первые ленточные магнитофоны появились еще в сороковых годах; они были громоздкими, сложными и дорогими. Попытки упаковать уязвимую магнитную ленту в футляр ради повышения простоты и надежности начались сразу же после создания технологии записи с ленты на ленту. В 1965 году консорциум крупнейших производителей, включавший, помимо прочих, RCA, Ford, Ampex и Lear, утвердил спецификации 8-дорожечной кассеты. Это была самая простая и надежная конфигурация на тот момент – и с максимальным временем звучания.Автомобильным компаниям этот формат пришелся по душе – модели Bentley и Rolls-Royce в стандартной комплектации много лет оснащались 8-дорожечными магнитофонами – и казалось, что его ждет светлое будущее не только в машине, но и в доме. Однако компания Philips дорабатывала формат компакт-кассеты с момента его запуска в 1962 году, и к началу 70-х его долговечность и качество звучания обеспечили портативную альтернативу 8-дорожечным кассетам.

Betamax (1975–2002)

Главный урок, извлеченный из провала Betamax, звучит так: «Не пытайтесь перехитрить потребителей». Однако усвоить еще более важный урок, «Не ввязывайтесь в длительные и публичные войны форматов», отрасль потребительской электроники так и не смогла. Стандарт Sony Betamax для записи на видеокассеты, удерживавший почти 100% рынка до выхода в следующем году альтернативного формата JVC VHS, получил признание за лучшее в сегменте качество видеозаписи. Однако потребителям было нужно не «лучше», а «дешевле».

Формат VHS не только был доступнее по цене, но и превосходил Betamax по скорости записи; в силу широкого распространения в США стоимость оборудования для VHS в Европе также оказалась более низкой по сравнению с Betamax.

Компания Sony оценила перспективы уже в 1988 году, начав производить собственные VHS-устройства, однако (в силу преданности своим клиентам или эталонного упрямства) продолжала производство Betamax-проигрывателей до 2002-го, а кассет – до 2015 года.

Лазерный диск (1978–1996)

Этот формат быстро сошел с дистанции, однако успел проложить дорогу для глобального успеха CD, DVD и Blu-ray: его технологические находки применялись при разработке всех последующих форматов оптических дисков.

Он был создан в начале 70-х компаниями Philips и MCA (последняя позже распространяла его в Северной Америке под брендом DiscoVision), а в 1978 году первые диски появились в продаже – всего через пару лет после VHS. В 1980 году компания Pioneer выкупила формат и далее продвигала его как LaserDisc и LaserVision.

Превосходство лазерных дисков в качестве изображения было бесспорным – 440 строк по сравнению с 240 у VHS. Однако это был формат только для чтения, без возможности записи.Еще одним серьезным недостатком был размер дисков – 12 дюймов, как у виниловых пластинок. Рядом с компактными кассетами VHS или Betamax они казались анахронизмом. К концу века все было кончено.

Video 2000 (1979–1988)

Video 2000 (также известный как V2000, компакт-видеокассета или VCC) стал результатом сотрудничества Philips и Grundig. Он был призван бросить вызов VHS и Betamax в сфере домашней видеозаписи, однако путаница с наименованиями была не единственной причиной неуспеха. V2000 превосходил конкурентов по ряду параметров, особенно по скорости записи двусторонних кассет. Однако он появился слишком поздно, когда война форматов VHS и Betamax уже шла вовсю, а на американский рынок и вовсе не вышел. Не было выпущено записывающих видеокамер, и порноиндустрия не выказала интереса к V2000. Он был снят с производства спустя много лет после того, как публика о нем напрочь забыла.

More after the break

DAT (1987–2005)

С технологической точки зрения первая попытка Sony заменить вездесущие кассеты была безупречна. Однако во всех иных важных аспектах цифровые аудиокассеты оказались неконкурентоспособными.

DAT были вдвое меньше обычных аудиокассет; запись на 4-миллиметровуюмагнитную ленту велась цифровым способом без потери качества, с дискретизацией выше, чем у CD – 16 бит/48 кГц. Это привело индустрию в ужас, а «Американская ассоциация звукозаписи» начала судебные процессы. Из-за превратностей глобального рынка капиталов стоимость формата оказалась выше, чем планировала Sony (около 1000 долларов за проигрыватель/рекордер – почти вдвое больше прогноза), а потребители отнеслись к нему с подозрением. Благодаря высокому качеству DAT-кассеты стали основным профессиональным инструментом в студиях звукозаписи и на телестанциях. Но возможность завоевать место на потребительском рынке была упущена.

CDI (1991–1998)

«Интерактивный компакт-диск» (Compact Disc Interactive) был воплощением стремления Philips создать более гибкую и функциональную дисковую систему по сравнению с CD-проигрывателями и игровыми консолями. Начальная цена системы составляла 700 долларов – заметно меньше, чем тогдашний компьютер (правда, у нее не было монитора, клавиатуры, жесткого диска и дисковода).

Система была намного универсальнее игровых консолей: воспроизведение аудио-, фото- и видеодисков, игры и целый пакет образовательных и справочных программ во времена, когда Интернет был малодоступен; однако ей так и не удалось переубедить потребителей, уверенных, что это еще одна консоль.

Несмотря на поддержку таких серьезных брендов, как Bang & Olufsen, Grundig и LG, жалобы на качество графики, управление и, самое главное, стабильность работы быстро привели CDi к печальному концу.

DCC (1992–1996)

Чем можно заменить технологию, пользующуюся бешеным успехом и получившую такое распространение, о каком вы не могли и мечтать? Если вы – компания Philips, а эта технология – компакт-кассеты, ответ очевиден: все то же, только в цифровом виде.

Совместная разработка Philips и Matsushita, внешне цифровая кассета выглядела почти как обычная, которую она была призвана сменить. DCC-рекордеры были способны воспроизво-дить аналоговые кассеты; обратная совместимость позволяла перейти к цифровым технологиям, не жертвуя коллекциями записей.

Конкуренция между DCC, минидисками и, в меньшей степени, DAT вызывала беспокойство покупателей. После того как страсти улеглись, жизнеспособность DCC оказалась почти нулевой, и в 1996 году Philips скромно похоронила формат.

Минидиск (1992–2013)

После того как планы Sony по созданию доступной высокотехнологичной замены компакт-кассетам в лице DAT потерпели фиаско из-за капризов мирового рынка и противодействия со стороны отрасли, компания собралась с силами и в 1992 году представила минидиск. В эпоху до появления MP3 он выглядел футуристично: миниатюрные габариты (6,8×7,2×0,5 см) и 80 минут записи, в точности как у полномасштабного CD-R. В те времена он казался естественной заменой вездесущим кассетным плеерам Walkman.

Однако он не вызвал энтузиазма со стороны записывающих компаний, опасавшихся высокого качества записи на MiniDisc (хотя их реакция и не была такой резкой, как в отношении DAT). Готовых записанных дисков было мало, были проблемы с авторскими правами, а в 1998 году на рынок вышли первые MP3-плееры. Даже выгодное соотношение качества звучания и времени записи (320 минут при приемлемом уровне сжатия) не спасли минидиск.

Упорство Sony в поддержке своих форматов общеизвестно, так что выпуск устройств на минидисках прекратился только в 2013 году. Но фактически уже к началу столетия все было очевидно.

SACD (1999–2007)

Вдохновленные громким успехом предыдущей совместной разработки в виде формата CD, Sony и Philips объединились вновь, чтобы донести до широких масс аудио в высоком разрешении.

Super Audio CD физически был идентичен обычному компакт-диску, однако программное обеспечение слабо поддерживалось на аппаратном уровне (что очень странно, учитывая, что Sony владеет огромным каталогом записей CBS Records). У гибридных SACD имелся слой PCM, который могли прочитать обычные CD-плееры, однако для двухслойных SACD (8,5 ГБ, до шести раздельных аудиоканалов и кодирование в DSD) требовался специальный проигрыватель.

Некоторые Blu-ray-проигрыватели высокого класса все еще воспроизводят SACD, но с тех пор, как в 2007 году компания отказалась от их поддержки в PlayStation 3, дни их расцвета были сочтены.

DVD-AUDIO (2000–2007)

Как и SACD, DVD-Audio был призван представить аудио в высоком разрешении в уже знакомом и удобном формате. И, подобно SACD, до некоторой степени ему это удалось.Используя колоссальную емкость DVD, на них можно было записать музыку с любым количеством каналов – от моно (1.0) до 5.1. Параметры дискретизации сигнала в моно или стерео – до 24 бит/192 кГц, и даже многоканальный звук в 5.1 поддерживал разрешение до 24/96.

Но, несмотря на поддержку со стороны EMI, Universal и Warner Bros. (и в немалой степени из-за ограниченности каталогов доступных записей в формате DVD-A), потребители были настроены скептически по отношению к нему.

Возможно, они были раздосадованы очередной войной форматов с SACD или малым ассортиментом совместимой аппаратуры – а может быть, им просто не хотелось еще раз покупать все свои любимые записи.

Каковы бы ни были причины (при том, что звуковые достоинства формата не подвергались сомнению), ни один бренд с 2007 года не выпустил нового DVD-A-проигрывателя.

HD DVD (2006–2008)

Кажется, отрасль потребительской электроники дня не может прожить без войны форматов; HD DVD – самый свежий пример подхода к разработке и тестированию новых образцов непосредственно на покупателях.

После исключительного успеха DVD создание дисков высокого разрешения было вопросом времени. Результат совместного творчества Toshiba и NEC на базе сложившейся инфраструктуры производства DVD мог похвастаться втрое большим объемом памяти (15 ГБ по сравнению с 4,7 ГБ у DVD). Поддержка форматов – до 24 бит/192 кГц для двухканальных записей и 24/96 для многоканальных – впечатляла не меньше. Однако HD DVD был предложен в то время, когда Sony с партнерами работали над созданием Blu-ray-дисков, способных хранить до 50 ГБ информации.

Потребители в очередной раз запутались в избытке вариантов, а оснащение приставки PlayStation 3 приводом Blu-ray-дисков и отсутствие поддержки HD DVD со стороны крупных киностудий не оставили ему шансов.