Apple iPod не был первым портативным цифровым музыкальным плеером, и лучшим он тоже не был; однако его 15-летний юбилей – это повод подумать о том, как ему удалось изменить способы прослушивания музыки.

Список стратегических продуктов Apple, превосходный дизайн, эргономика и качество работы которых сформировали завидную репутацию компании, включает немало позиций; однако именно iPod способствовал повсеместной распространенности бренда и заложил фундамент его финансового благополучия.

Впрочем, не в первый и не в последний раз в своей истории компания оказалась абсолютно вне конкуренции в умении привлекательно реализовать известную концепцию, сделать использование своего продукта исключительно удобным и придать ему такое неосязаемое достоинство, как желанность. Четкие контуры, яркий черно-белый дисплей, классный круговой регулятор и сногсшибательные 5 ГБ памяти – казалось, что iPod явился из будущего с миссией упаковки CD-коллекции в устройство размером с пачку сигарет, и всего за $399.

More after the break

Общемировой успех

Модель не сразу стала популярной; несмотря на то, что к концу 2001 года компания отгрузила более 100 тысяч iPod, только в 2004 году, когда устройство стало PC-совместимым, его продажи побили все рекорды. К 2007 году на продажи iPod приходилось 48% годового дохода Apple в 7 миллиардов долларов, а к апрелю того же года был продан 100-миллионный iPod.

Перенесемся в сентябрь 2012 года. К этому моменту по всему миру реализовано уже 350 миллионов устройств iPod, хотя, как признает сама Apple, на продажи негативно повлиял не менее стремительный успех революционной новинки – iPhone.

Входя в преклонный возраст, iPod может оглянуться на свое слегка неоднозначное наследие. «Walkman XXI века» – таким восторженным эпитетом Apple представляла его в 2001 году – снискал непревзойденный успех во всем мире и, подобно другим моделям компании, вдохновил многих конкурентов разорвать свои чертежи и начать с нуля. С другой стороны, справедливы упреки в том, что он в некотором отношении девальвировал музыку, превратив слушателей в торопыг, не способных сохранить концентрацию до конца песни (не говоря уже о прослушивании целого альбома).

Однако в этом вряд ли вина iPod; он всего лишь революционизировал способы прослушивания и потребления музыки – и сделал это столь успешно и продуманно, что такое может никогда больше не повториться.