Наш вердикт 
Завидная мощь и баланс – явные достоинства этого усилителя, но его звучание не способно захватить слушателя
За 
Масштабность
Подключения
Хорошая организация
Весомые басы
Против 
Недостает слаженности и дотошности
Ритмичность не идеальна
Протестировано

Их не обязательно использовать в паре, но создавались они именно для этого, так что мы не видим разумных причин покупать только одно из устройств. Поэтому мы тестируем их как единую систему; осталось только добавить колонки.

Линейка Artera – в некотором роде экскурс в историю компании Quad. В разработке принимал участие Родни Мид, с 70-х до 90-х создатель множества классических моделей компании. Прочные корпуса с передними панелями из алюминия с текстурированной поверхностью и толстыми стеклянными крышками снабжены тонкими радиаторами по бокам. Они придают комплекту стильность и повышают жесткость структуры, подавляя при этом резонансы. Play можно установить поверх Stereo без каких-либо последствий для звучания.

Key Specs 
140 Вт на канал
32 бит/384 кГЦ
DSD
View full specs »

Щедрая функциональность

У Quad множество подключений, в том числе порт USB-B для использования с компьютером

Artera Play способен на многое: оснащенный CD-приводом с щелевой загрузкой, ЦАП и предусилителем, он может похвастаться множеством цифровых и аналоговых подключений.В их числе – по два оптических, коаксиальных и RCA-аудиовхода, USB-порт типа B для подключения к компьютеру, а также выходы предусилителя – балансный XLR и RCA – и цифровые коаксиальный и оптический.

Artera Stereo не уступает своему многостороннему собрату: его скромные габариты прячут изрядную мощь. Quad «консервативно» оценивает мощность усилителя в 140 Вт на канал на 8 Ом (250 Вт на 4 Ома); он способен «раскачать» любые колонки.

Пульт ДУ для Artera Play позволяет переключиться на конкретный трек CD по номеру, а также управлять источника-ми и выбирать нужные пункты меню, в том числе один из нескольких цифровых фильтров (подробнее об этом чуть дальше).

У Artera Play имеется скромный сенсорный интерфейс, составляющий часть круглого дисплея; с его помощью, щелкнув по верхней части, можно включать или приостанавливать воспроизведение или менять источник щелчком по нижней. Эта функция вряд ли будет часто использоваться, но упомянуть о ней стоило.

Сердце Artera Play – ESS Sabre32 9018, 32-разрядная микросхема ЦАП, впервые примененная в продуктах Quad. Она поддерживает форматы до 32 бит/384 кГц, а также DSD 64/128/256 – практически все, что вам может понадобиться сейчас и в будущем.

Если Artera Play нацелен в будущее, то Stereo, если можно так выразиться, смотрит в прошлое: в нем применена фирменная технология Current Dumping. Впервые появившаяся в модели Quad 405 в семидесятых, Current Dumping, в сущности, представляет собой способ сочетания чистоты звука, присущей усилителям класса A, с более высокой эффективностью звукоусиления класса AB. Задачей компании было создание относительно компактного и не слишком греющегося усилителя мощности, способного обеспечить как мощь, так и утонченность звучания.

Ассортимент фильтров

Мы соединили оба компонента XLR-кабелями и затем подключили систему Artera к референсным АС ATC SCM50, чтобы посмотреть, удалось ли Quad решить эту задачу. Поставив CD, мы перешли к выбору фильтра в меню, появляющемся после долгого нажатия на кнопку «prog» на пульте ДУ.

Можно выбрать фильтры «Быстрый», «Плавный», «Узкий» или «Широкий»; по умолчанию выбирается первый, по утверждению компании, «сохраняющий переменчивую природу музыки». Фильтр «Широкий» создает чистый звук, он рекомендован для файлов с высокой частотой дискретизации; «Узкий» сочетает стандартные характеристики с высокой устойчиво-стью к джиттеру, а «Мягкий», благодаря его открытому и естественному характеру, предпочтителен для акустических записей.

Прослушав все четыре, мы выбрали вариант «Широкий» – у него лучший баланс даже для файлов в CD-качестве. «Быстрый» почти не уступает ему, у него чуть более драйвовый и острый звук, но при этом слегка бескомпромиссный.

More after the break

Припасть к земле

Включив CD с саундтреком к фильму «Гладиатор», мы выбрали Earth – печальную песню, звучащую после того, как Максимус увидел, что вся его семья убита.

Дуэт Artera способен выдать завидную масштабность: звук получается очень громким и легко заполняет тестовую лабораторию, оставаясь богатым и сбалансированным. Все частотные поддиапазоны равномерно представлены; именно таким взвешенным и нейтральным звучанием славятся модели Quad.

Тональный характер системы – очень естественный; звучание всех инструментов отличается глубиной и достоверностью, они легко отличимы друг от друга. Даже когда инструментов на музыкальной сцене становится больше, каждому из них вполне хватает места для дыхания и роста.

Уверенность и самообладание

Пульт ДУ с цифровыми кнопками позволяет перейти к нужному треку

В самых сложных композициях – таких как «Весна священная» Стравинского – комплект Artera сохраняет самообладание, держа под неусыпным контролем все разнообразие мелодий и темпов. Звучание отличается плотностью и убедительностью. В случае подачи сигнала на аналоговый вход звук получается чуть менее богатым, в остальном он сохраняет свой характер независимо от источника.

Однако Artera не удается в полной мере передать печальное настроение композиции Earth, острую глубину потери, столь трогательную при прослушивании на другой аппаратуре. Это связано не только с детальностью, которая нас совершенно не впечатлила, но и с неспособностью связывать вместе разные элементы музыки. Все отдельные партии отлично сформированы и организованы, однако звучание в целом контролируется заметно слабее, ему недостает ритмической точности и выразительности динамики.

Подключив сетевой плеер к одному из аналоговых входов, мы решили попробовать что-нибудь более агрессивное и посмотреть, как с этим справится Artera. Песня Канье Уэста Black Skinhead в ее исполнении впечатляет не только объемом рокочущих басов, но и уровнем контроля. Сильные и мощные удары по барабанам подаются очень энергично, чистота среднего диапазона позволяет безумному вокалу Уэста развернуться во всю ширь.

Однако в целом звучание оставляет впечатление недоработанности. Бунтарская, наполненная страстью песня растеряла по дороге весь свой запал. Ярость и разочарование в голосе Уэста и в музыкальном сопровождении слышны совсем не так отчетливо, как задумано.

Новый подход

Пытаясь вдохнуть в звучание побольше жизни, мы попробовали заменить колонки на пару Tannoy Revolution XT6F. Они определенно подходят лучше, их более прямолинейный характер добавляет звучанию дуэта Artera недостающие драйв и энтузиазм; однако слаженности музыке по-прежнему не хватает.

Как ни жаль, системе Quad не удалось очаровать нас так, как нам бы хотелось. С тем, чтобы разбить песню на отдельные компоненты, она отлично справляется, но при попытке собрать ее вновь недостаточная детальность и слабость динамики делают результат не слишком интересным. Это нехорошо в любом случае, тем более при такой высокой цене.  Если вас привлекают масштабный звук и функциональность, с комплектом Artera Play и Stereo стоит познакомиться; но мы от них не в восторге.