Нет цифро-аналогового преобразователя - нет музыки. По крайней мере, если ваша коллекция - цифровая. Когда-то этот предмет был интересен только самым высоколобым аудиофилам, но сегодня стал центральным элементом любой современной аудиосистемы.

Может быть вы и не задумывались над этим, но сегодня использовать ЦАП вам приходится буквально каждый день. 

Они есть у вас в компьютере, планшете и телефоне. ЦАП - ключевой элемент в любом цифровом аудиотракте, поскольку музыкальный сигнал так или иначе требует преобразования в аналоговую форму, чтобы человеческое ухо могло его воспринять.

Любой девайс, который служит источником цифрового звука, будь то CD или Blu-Ray проигрыватель, интернет-радио, спутниковый ресивер, игровая консоль или портативный плеер, требует наличия цифро-аналогового преобразователя, чтобы получить на выходе именно аналоговый сигнал.

Традиционные усилители не работают с цифровым сигналом, акустика не воспроизводит цифровой сигнал, и наконец мы с вами не способны цифровой сигнал воспринять - наш удел только аналоговая волна. Без ЦАП, наша цифровая музыкальная коллекция - не более чем набор нулей и единичек на жестком диске. Короче говоря, ЦАП возвращает цифровую музыку к реальной жизни.

Самая большая проблема состоит в том, что цифро-аналоговые преобразователи в большей части бытовой аппаратуры просто недостаточно хороши, чтобы дать вам возможность услышать все прелести хорошей записи. Поэтому обзавестись хорошим ЦАП - самый первый и важный апгрейд вашей цифровой системы, вне зависимости от того, какие источники, усилители и колонки вы используете. 

ЕЩЕ: Лучшие ЦАП 2015

Что такое ЦАП и зачем он нужен?

Звуки, которые мы слышим - шум машин, музыкальные инструменты, детские крики во дворе - передаются посредством звуковых волн в воздушном пространстве. 

Именно аналоговая волна записывалась на пластинки и кассеты, пока сопутствующие этим технологиям ограничения не заставили людей выдумать новый способ звукозаписи. Так появился CD и случилась цифровая революция. 

 

ЦАП Arcam irDac

Цифровое аудио в корне отличается от аналогового. Цифровые записи как правило существуют в виде файлов, записанных с помощью импульсно-кодовой модуляции (формат PCM) на основе измерения уровня аналогового сигнала в разные единицы времени с регулярным интервалом.

Уровень представлен в виде бинарного кода (те самые нули и единицы), а его длина часто именуется "глубиной кодирования" - это те самые 16 и 24 бита. Количество интервалов, в которых происходит фиксация уровня, называется обычно частотой сэмплирования.  

Так, например, при записи стандартного CD состояние фиксируется 44100 раз в секунду, и уровень сигнала кодируется с глубиной в 16 бит. 

В случае с записью высокого разрешения (hi-res) глубина повышается до 24 бит, а фиксация уровня происходит с частотой 192000 раз в секунду. 

Полученная информация может быть сохранена с разной частотой сэмплирования, битностью, разными способами кодировки и компрессии - но вне зависимости от этого, работа ЦАП состоит в том, чтобы как можно аккуратнее преобразовать эту цифровую информацию в вид аналоговой волны, максимально соответствующей по форме той, которая была закодирована изначально.

More after the break

Зачем нужен отдельный ЦАП?

ЦАП AudioQuest Dragonfly 1.2

Хотя практически в любом современном цифровом устройстве уже имеется свой ЦАП, не стоит забывать, что не все ЦАПы одинаково полезны. 

Плохонькие конверторы добавят в полезный сигнал изрядный уровень шума и помех, не смогут прочитать файлы с высоким разрешением, да еще и искажений подсыплют, поскольку не справляются с джиттером. 

Джиттер - это так называемая "временная" ошибка в считывании цифровой информации. При воспроизведении музыкального потока очень важно, чтобы все точки семплирования считывались точно по времени, в соответствии с моментом их фиксации. В случае сбоя "часов" данные "смещаются" во времени и результирующая волна оказывается отличной от той, что была закодирована. 

Эта проблема возникает при передаче цифрового потока как внутри устройства, так и между устройствами. В последнее время для борьбы с джиттером применяется схема "асинхронного" цифро-аналогового преобразования, в этом случае вместо стандартного и недостаточно точного  тактового генератора в компьютере, используется специализированный в приемном устройстве. 

И если это устройство уровня hi-fi, тактовый генератор будет значительно лучше, а вместе с ним лучше и звук.

Главное - исходник

ЦАП Chord Hugo

Конечно, чтобы использовать все способности вашего ЦАП, начинать нужно с качества исходного материала. Не надейтесь на чудеса звука, проигрывая mp3-файлы в 128kbps. На самом деле, хороший ЦАП только подчеркнет недостатки такой фонограммы. 

Оптимальный результат получится с контентом в качестве CD и более высоком, это как правило файлы FLAC, WAV, ALAC и другие, содержащие PCM без сжатия. Для истинных гурманов имеется еще и DSD. 

 

 

DSD или PCM ?

ЦАП Chord 2 Qute

DSD, или Direct Stream Digital, являет собой альтернативу формата PCM, и был изначально разработан для записи Super Audio CD (SACD) - диска со звуком высокого разрешения, который  Sony и Philips в конце 90-х хотели привести на смену CD. 

Сейчас это скорее нишевый формат для истинных энтузиастов. От РСМ он отличается тем, что глубина кодирования составляет всего 1 бит, зато частота сэмплирования достигает 5,6 МГц (DSD128). 

Споры о том, какой вид кодирования звука лучше не утихают до сих пор. В любом случае, если вам интересно послушать как звучит DSD, проверьте, чтобы выбранный ЦАП поддерживал его воспроизведение. 

 

Какой ЦАП вам подойдет ?

ЦАП T+A DAC8

ЦАПы бывают всех форм и размеров с массой разнообразных опций и функций, так что прежде всего стоит задуматься, как именно вы собираетесь использовать этот прибор. 

Компактные USB-цапы отличаются портативностью и приемлемой ценой. Такой ЦАП может быть как устройством размером с флешку, с одним единственным разъемом для наушников, так и вполне солидным по весу кирпичиком для ношения в кармане и подключения к источнику звука специальным дополнительным проводом. 

Как правило, такие ЦАП питаются напрямую от компьютера или телефона, так что дополнительного источника энергии не требуется. Из выходов тут найдется разъем для подключения наушников и, может быть, линейный выход для работы в стационарной аудиосистеме или с активной акустикой. 

Если вам нужен более серьезный функционал и таскать ЦАП с собой вы не собираетесь, более уместен будет настольный аппарат. Обычно это коробочка покрупнее, требующая подключения к электросети, и снабженная несколькими дополнительными цифровыми входами и выходами, наряду с USB для компьютера. Обратите внимание, что если вы собираетесь слушать музыку в наушниках, ЦАП должен быть снабжен соответствующим каскадом усиления. И далеко не все предлагают такую опцию. 

Ну и наконец, есть ЦАПы, созданные для работы в стационарной аудиосистеме. Как правило, они снабжены исчерпывающим набором входов и выходов -  в том числе такими экзотическими, как AES/EBU, их функциональное оснащение позволяет воспроизводить все виды файлов, а соединение с источником можно осуществлять даже беспроводным способом - по Wi-Fi или Bluetooth.

Часто такие аппараты имеют еще встроенный регулятор громкости и коммутационную секцию, что позволяет использовать их в качестве полноценных предусилителей.

3 лучших ЦАПа

ЦАП Cyrus DAC X

Потратив 10 или 100 тысяч на новый ЦАП, вы вправе рассчитывать на заметное улучшение звука системы. Вот три аппарата, с которыми вы точно не ошибетесь. 

 

AudioQuest DragonFly v1.2

Цена на момент тестирования: 22650 рублей.

Если вы ищите портативный USB-ЦАП, DragonFly однозначно должен попасть в список покупок.   

ЕЩЕ: Обзор AudioQuest DragonFly v1.2 

 

Arcam irDAC

Цена на момент тестирования: 48990 рублей.

Невероятно талантливый ЦАП с феноменальным запасом звуковых достоинств.

ЕЩЕ: Обзор Arcam irDAC

 

Audiolab M-DAC

Цена на момент тестирования: 49990 рублей.

Очень приятный звук и замечательный дизайн все еще составляют рецепт успеха M-DAC. 

ЕЩЕ: Обзор Audiolab M-DAC