Мы обсудили с Sonos планы на будущее: от поддержки Apple Music до улучшения Trueplay. Узнали, какие продукты планирует запустить компания, за счет чего она рассчитывает выигрывать у конкурентов и почему цифры Hi-Res-аудио не всегда сходятся...

Для Sonos наступает интересное время. Прошел год, в течение которого компания активно работала над софтом, и вот уже два года с тех пор, как мы в последний раз видели новые устойства. В этом месяце Sonos аннонсировала АС Play:5 и технологию калибровки Trueplay. Мы отправились в штаб-квартиру Sonos в Санта-Барбаре, чтобы взглянуть на пополнения ассортимента и узнать планы крупнейшей компании в области мультирумных решений: от новых продуктов до поддержки аудиоформатов высокого разрешения.

На смену легендам

С выходом Play:5 Sonos впервые делает замену в своем модельном ряду. При этом планы компании нельзя назвать скромными. "Новая Play:5 должна сокрушить предшественницу, - считает Джон Рейли, старший менеджер по продуктам Sonos. - Мы хотели улучшить все: мощности стало больше, бас глубже, звуковая сцена расширилась. Это самая мощная АС изо всех, что мы делали. Она играет чище и глубже, даже чем Playbar. Улучшения настолько серьезны, что, если поставить рядом новую модель и предыдущую, можно произнести только: "Вау!" Нельзя сказать, чтобы в Sonos не гордились предыдущей моделью. Сооснователь компании Том Куллен объясняет, почему приоритет при модернизации отдали именно Play:5. "Оригинальная Play:5 стала продуктом-легендой. Она разошлась миллионами штук, продержалась на рынке шесть лет, и прошлый год был самым удачным. Мы меняем компонент не из-за того, что он плохо продается. Это наша флагманская АС и наш первенец. Когда мы ее выпускали, много интересных идей еще не успело оформиться, однако у нас было время поработать над ними, и теперь пора применить их на практике". Помимо технологических улучшений в Play:5 компания применила более лаконичную стилистику в дизайне - с чувствительной к нажатию контрольной панелью, трехмерной ориентацией и новыми материалами. Том Куллен не без оснований полагает, что со временем эти разработки появятся и в других продуктах компании. “Модели будут обновляться, когда мы убедимся, что можем их заметно улучшить. Но вы правы, ожидая, что большее число моделей приобретет другой облик. Команда наших дизайнеров работает над тем, чтобы применить современные идеи ко всей линейке - даже к Playbar. На это может уйти время, но через пять-шесть лет все устройства будут выполнены в одном стиле. Затем начнется новый цикл", - заключает он.

Новые продукты Sonos

А как обстоят дела с новыми продуктами? Планирует ли Sonos расширять модельный ряд или компания решила сконцентрироваться на улучшении существующей линейки? На деле, как всегда, сложилась комбинация обоих подходов.

"Посмотрите на предыдущую версию Play:5",  - говорит Том. "Она снимается с производства в тот самый момент, когда мы выпускаем новое ПО, которое сделает модель еще более совершенной. Мне нравится этот подход. Так мы понимаем заботу о клиентах".

"Но я вижу и направления для расширения ассортимента. Наша миссия - наполнить ваше жилище музыкой. Когда я бываю в домах по всему миру, я всегда смотрю, куда еще мы можем проникнуть. Всегда находятся места, до которых мы еще не добрались. Мы еще не наполнили вашу среду обитания целиком, вы вправе ожидать от нас большего."
"В конечном итоге наша цель - выпускать минимальное число моделей АС, которые смогут обеспечить максимум решений. Но этот минимум будет все-таки несколько больше, чем тот модельный ряд, который у нас в активе сейчас."
Увидим ли мы портативную акустику? По словам старшего менеджера по продуктам Марка Виттена, компания рассматривает это направление, хотя и не работает активно над устройствами этого типа.
"Мы всегда размышляли над этим, так как знаем, что много людей  используют удлинители, чтобы слушать наши АС за пределами дома. Но мы хотим быть уверены, что придем к  правильному, естественному решению".
"Планируем ли мы выпускать продукты для пляжа? Нет. Мы сфокусированы на том, что происходит дома и вокруг него".

Задел на будущее

В новой Play:5 установлены два микрофона. Пока они не используются, это задел на будущее. Скорее всего, микрофоны ждут появления новой версии Trueplay. Директор по стратегии развития платформы Майкл Папиш не видит в этом ничего нового.

"При разработке устройств мы всегда уделяем много внимания тому, как подготовить их к возможному апгрейду. В Play:3 мы установили двухдиапазонный Wi-Fi-трансмиттер, в котором не было практического смысла, пока мы не выпустили Playbar. Микрофоны в Play:5 - в русле той же стратегии".
"Если мы рассчитываем создать АС, которая будет работать в течение 10 лет, нам необходимо задуматься о том, как в будущем люди будут слушать музыку. Мы представляем себе, какую роль могут играть микрофоны и считаем существенной возможность слушать с учетом окружающей обстановки. У нас есть несколько идей на этот счет, впрочем, пока они не приобрели окончательную форму".

More after the break

Trueplay и непрерывное улучшение

Программа Trueplay - предмет особой гордости Sonos. Для команды, которая работала над ней 18 месяцев, проект имеет не меньшее значение, чем выпуск Play:5. И кажется, что тут кроется начало чего-то большего.

"Для нас тут только первая стадия. Когда мы говорим о Trueplay, то имеем в виду планы на 10 - 15 лет. Не думаю, что настоящий потенциал Trueplay раскроется раньше, чем через два или три года", - считает Майкл. - Мы выпукаем умные АС, которые должны учитывать все: сколько людей в комнате, чем они заняты, какую именно музыку слушают. Мы хотим, чтобы наши датчики и ПО позволяли АС реагировать на все".

"Мы начинаем по-новому думать об АС. Они перестали быть статичной вещью, их, скорее, можно воспринимать как вино, которое только улучшается со временем. День, когда ваши Sonos играют хуже всего, - первый день, когда вы их купили. Подобная перспектива завораживает", - соглашается ведущий разработчик Sonos Жиль Мартин.
 

Опережая конкурентов

За последние несколько лет рынок мультирумных решений, на котором доминировала Sonos, быстро превращается в сегмент с высокой конкуренцией: от систем все-в-одном, таких как Samsung Shape и LG Music Flow до софтверных решений Qualcomm’s AllPlay и DTS’s Play-Fi. Мы спросили Тома Куллена, что он думает о соперниках.

"Не хочу показаться высокомерным, говоря, что совсем не вспоминаю о конкуренции, но создавая новые продукты, мы не особенно берем ее в расчет.  Мы слушаем всех, сравниваем, внимательно следим за разработками. У нас ведь нет монополии на свежие идеи, и нам всегда интересно, что думают люди вокруг нас. Но, планируя новые продукты, мы не оглядываемся на то, что делают другие компании. Если уделять слишком много внимания тому, кто будет первым, это станет отвлекать от главной цели".

Перед тем как основать Sonos в 2002 Куллен был вице-президентом Software.com. Поэтому нам было особенно интересно его мнение о решениях на основе программного обеспечения. Стали ли они более современными?
"Существует две школы: модель Microsoft и модель Apple. В первом случае ПО и железо делают разные компании. Во втором - ты делаешь все сам. Казалось, что Apple идет по неверному пути. Но время показало, что такой подход позволяет создавать более совершенные продукты - и компьютеры, и смартфоны. Мы исповедуем ту же философию: чтобы добиться максимального качества, делай все сам. Уверен ли я, что мы поступаем верно? Конечно, нет. Но мы выбрали свой путь, и верим, что он позволит нам производить совершенные вещи".

Hi-Res: цифры не сходятся

Говоря о конкуренции, мы не могли не спросить Sonos об отношении к записям музыки в форматах высокого разрешения. Но кому бы мы ни задавали этот вопрос, ответ был всегда один: не ждите слишком многого.

"Мы очень внимательно исследовали эти форматы, - говорит Том. - Хотели быть уверены, что не теряем что-то важное. И мы совершенно точно ничего не упускаем. Есть разумные аргументы в пользу увеличения разрядности, но мы не нашли ни одного для повышения частоты дискретизации. Пытались, но не смогли. Нет веских оснований".

Жиль Мартин согласен: "В отношении Hi-Res-аудио существует большое недопонимание. Производители хотели бы расставить цифры, как скорость на приборной панели автомобиля: от 0 до 180, но не все так просто. Для начала необходимо повысить качество звучания вообще. Когда все будут слушать музыку на том уровне качества, который доступен в последние пятнадцать лет, тогда мы сможем обсудить, что делать дальше.
Когда мы увидим, что появился большой спрос на Hi-Res-форматы, мы будем поддерживать их. Но пока потребители не придают им слишком большого значения да и таких записей не столь уж много, чтобы мы занялись новой технологией".
Мы спросили про понижение разрешения. Пока Sonos не предлагает этот сервис, поскольку проигрывать на устройствах Sonos файлы в Hi-Res-форматах невозможно, придется конвертировать их к форматам стандартного разрешениея самостоятельно.
Джон Рейли подтвердил наши ожидания: "Мы хотим проигрывать все форматы. Если у потребителя Hi-Res-файлы, нам нужно что-то с ними делать. Мы думаем об этом".
 
 
 

Apple Music, Spotify и так далее

В заключение мы поговорили с Sonos об отношениях с партнерами. Компания всегда славилась тем, что всегда быстро интегрировала новые сервисы, включая их функционал в свое приложение. Новые функции, такие, например, как универсальный поиск, помогали управлять коллекцией, не переключаясь между окнами.

Отличное с точки зрения простоты интерфейса решение приводило к потерям некоторых функций, доступных в оригинальных программах. Так будет продолжаться недолго, говорит Том Куллен. "Соглашусь, в последнее время наши отношения с партнерами были не столь хороши, как могли бы, но мы это исправим. В компанию пришли люди, задача которых — вывести нашу взаимосвязь с партнерами на новый уровень и стать ближе друг к другу. Мы начали понимать, что клиент не видит границы между обеими сторонами, но мы несем ответственность за качество всех сервисов, которые предлагаем. Нас не совсем устраивает то, как складываются отношения со Spotify. Вначале они были отличными, но потом кое-что изменилось. Программное обеспечение — поток, а не застоявшийся пруд. Если долгое время ничто не меняется, значит что-то идет не так. Мы продолжаем работать над нашим софтом, и все скоро заметят, что мы снова в потоке. В какой-то момент направление было потеряно, но мы быстро исправляемся".

И Apple Music?
"Мы работаем над его развитием вместе с Apple. В ближайшем будущем, возможно до конца года, я рассчитываю увидеть бета-версию. Мы были приятно удивлены степенью открытости Apple при работе с нами", - заключает Том.

Лучшее время для музыки

Для Sonos наступает период обучения и эволюции. В планах компании много новых продуктов, о которых мы даже не слышали. Вот что думает Джон МакФарлан по этому поводу: "Сейчас фантастическое время для музыки. После темных времен будущее кажется безоблачным. Просто невероятно, такое бывает раз в жизни. И нам в этом будущем отведена замечательная роль".