Наш вердикт 
Эффектный дизайн и высокое качество; достойный соперник для NAD D3020
За 
Форм-фактор
Cамообладание
AirPlay
Качественный звук с любого входа
Против 
Нет Bluetooth
AirPlay требует стабильной сети
Протестировано

Компания Monitor Audioболее всего известна своими акустическими системами, однако прошедшие годы показали, что она не прочь попробовать свои силы на другой стезе. Нам уже знакомы ее докстанции для iPod и настольные АС, а теперь мы встречаем первый интегрированный усилитель. Однако считать Airstream A100 просто усилителем было бы несправедливо по отношению к нему.

Сколько мы себя помним, компоненты этого типа выпускаются в прямоугольных корпусах шириной 43 см. Некоторые компании (например, Cyrus) рискуют отходить от стандартной формулы – но таких совсем немного. На этом фоне смелость конструкторского решения Monitor Audio особенно впечатляет.
 
 
 

Новаторский дизайн

Лежа или стоя? Нам кажется, что вертикальное положение больше подходит A100

Как и его не менее амбициозный соперник, равноценный NAD D3020, A100 стремится расширить рамки дизайнерского подхода. Он может работать как в горизонтальном, так и в вертикальном положении; во втором случае он будет отлично смотреться рядом с компьютером и даже с телевизором. Его можно установить и на обычную стойку, но этот усилитель определенно достоин большего внимания.

Если отвлечься от необычной внешности, вы обнаружите современный продукт, создатели которого осознают широкое применение смартфонов, планшетов и компьютеров в качестве источников музыки. Благодаря сотрудничеству с Apple усилитель получил поддержку технологии AirPlay. В Monitor Audio планировали добавить также Bluetooth, но в то время Apple еще не разрешала использовать обе системы; с тех пор позиция компании смягчилась, и на рынке появились модели с поддержкой и Bluetooth, и AirPlay.
Для трансляции по AirPlay к сети должны быть подключены как источник, так и усилитель. Это не составит труда; последний подключается только по беспроводному каналу, для этого устройство Apple должно отправить ему сетевые настройки по кабелю через USB-порт рядом с кнопкой включения. Процесс занимает всего минуту.
Если у вас нет домашней сети, это не проблема: устройство под iOS можно подсоединить при помощи функции Airstream Direct. Она не обладает мультирумными возможностями AirPlay, но со всеми остальными задачами отлично справляется.
В Monitor Audio поступили разумно, не ограничившись только AirPlay: A100 также поддерживает протокол DLNA, позволяя использовать для воспроизведения совместимые приложения для Android и Windows. Благодаря DLNA можно транслировать файлы в форматах до 24 бит/192 кГц.

More after the break

Усилитель оснащен встроенным ЦАП, способным принимать сигнал до 24 бит/96 кГц через оптический вход, а также через фронтальный USB-порт с устройств Apple – последний также может подзаряжать их. Кроме того, имеется один аналоговый стереовход. Выход с предусилителя позволяет вести запись или подключить сабвуфер, если вам захочется получить более мощные басы.
Качество изготовления в целом высокое; корпус аппарата с боковинами из стекла выполнен из металла и пластмассы. Конструкция и отделка на высоте, однако у нашего тестового экземпляра отвалилась одна из боковых накладок. Ее удалось легко установить на место; скорее всего, все дело в том, что мы получили один из первых выпущенных экземпляров.
Усилитель снабжен качественными пружинными клеммами для подключения АС, облегчающими коммутацию неразделанных кабелей. Из-за изогнутой формы корпуса и широкого тыла эта процедура представляется несколько непривычной.
Проверять качество звучания мы начали с AirPlay – и остались им вполне довольны. Если ваша сеть достаточно стабильна, вам не на что будет жаловаться. Честно говоря, мы не в восторге от воспроизведения через AirPlay в принципе – и этот усилитель не смог поколебать нашего мнения; однако очевидно, что компания постаралась обеспечить максимальный результат. Звук достаточно детальный и не страдает жесткостью, как это часто бывает.
Живое и захватывающее звучание усилителя позволяет в полной мере насладиться песней Джонни Кэша Solitary Man. Стоит особо отметить детальность и энергичность музыки; мрачный вокал Кэша очень эмоционален.
Мощность усилителя составляет 50 Вт на канал. В Monitor Audio предпочли традиционную схему звукоусиления класса A/B, а не более привычный в этой ценовой категории класс D – и это решение оказалось верным: возможно, A100 выглядит не слишком солидно, зато играет так, как и должен Hi-Fi-компонент.

Мощь и самообладание

Сигнал с аналогового стереовхода еще больше укрепляет сложившееся благоприятное впечатление. Carmina Burana Орфа с референсного сетевого плеера Naim NDS восхищает энергичностью; Monitor Audio демонстрирует выдающееся самообладание при воссоздании громадных перепадов динамики. Усилитель также способен на высокую громкость. Мы пробовали с ним самые разные АС – от Q Acoustics Concept 20 и B&W 685 Mk2 до референсных ATC SCM 50 – и этот малыш без труда справлялся со своей задачей в любой комбинации.
Необычно широкая звуковая сцена Monitor Audio отличается высокой точностью проработки каждой отдельной детали. При этом ВЧ сохраняют четкость и остроту, что не всегда удается другим подобным компонентам. Тональный баланс достаточно ровный, без акцента на каком-либо частотном поддиапазоне.
Переключившись на музыку совсем другого рода в виде 60 Feet Tall группы The Dead Weather, мы были восхищены весомостью и плотностью басов, а также способностью A100 точно передать грубый характер песни. По высшим стандартам этой ценовой категории (каковые сейчас представляет Marantz PM6005) ему немного недостает ритмической точности и мощного драйва, но в целом звучание получается по-настоящему захватывающим.
Сигнал с ноутбука MacBook через оптический вход впечатляет не меньше. Самая разная музыка – от «Лунной сонаты» Бетховена до New Slaves Канье Уэста – удается Monitor Audio на славу. Слаженный и проработанный звук радует динамичностью и драйвом.
Сравнение с моделью NAD D3020 напрашивается само собой; оба усилителя отличаются смелым современным дизайном и при некоторых различиях в оснащенности – у NAD есть Bluetooth, но нет Airplay – нацелены на один и тот же сегмент рынка. Они слишком близки по всем параметрам, чтобы можно было выявить лучшего без тщательного сравнения; качество звучания тоже примерно равное.
 

Из всего этого следует однозначный вывод: A100 заслуживает высшей оценки. Нам импонируют смелость конструкторского решения, отличный звук и возможность использования в ситуациях, когда традиционным моделям не найдется места.