Мы пересекли Ла-Манш, чтобы заглянуть в гости к французскому производителю АС в Сент-Этьене и узнать, как идут дела у Focal после слияния с Naim Audio.

Есть некая ирония в том, что ровно в тот самый день, когда мы находимся в штаб-квартире французской компании Focal, британское правительство активирует 50-ю статью Договора о Европейском союзе, начиная процедуру выхода Великобритании из ЕС.

Focal, великолепный производитель Hi-Fi-техники из Франции, объединил усилия с не менее великолепным британским производителем, Naim Audio, в 2011 году, и это слияние принесло обеим компаниям обильные плоды. В свое время этот англо-французский альянс наделал много шума, и специалисты отрасли гадали, кто возьмет в нем верх, однако оба бренда сохранили свою идентичность и раздельные линейки продукции.

Во многих отношениях это был союз, вдохновленный небесами: Focal – исключительно успешный производитель АС, которого многие называют «французским B&W», а Naim специализируется в области электроники и имеет легионы преданных клиентов. Компания Naim со штаб-квартирой в Солсбери серьезно выросла под руководством предыдущего управляющего директора Пола Стивенсона, возглавившего ее после смерти в 2000 году основателя Джулиана Верекера. Сегодня на этом посту Стивенсона сменил Тревор Уилсон.

Инвестиции в развитие Focal и Naim поступали от французской инвестиционной компании Naxicap Partners (мажоритарного акционера), частной инвесткомпании Aquasourca и управленческих команд Focal и Naim. Объединенная группа получила название Vervent Audio Group.

К моменту объединения оборот Focal составлял 31 миллион фунтов, а Naim – 18 миллионов. К 2016 году оборот Naim вырос до 26 миллионов фунтов, Focal – до 45 миллионов. В объединенной группе 400 сотрудников: 230 в Focal и 170 – в Naim.

В демонстрационной комнате Focal: колонки Grande Utopia с предусилителем Naim Statement NAC S1 и моноблоками NAP S1

Сегодня Focal работает на большой площадке в Сент-Этьене, в часе езды от Лиона, где производит все свои модули динамиков и многие модели наушников. Там же находится центр исследований и разработок.

Спустя шесть лет после слияния мы пересекли Ла-Манш, чтобы встретиться с командой Focal и узнать, как у компании идут дела. Ее самая известная модель, флагманские колонки Grande Utopia, уже несколько лет «гремят» по всем выставкам Hi-Fi-продукции в мире. Высотой шесть футов, они весят по 260 килограммов каждая и стоят около 150 тысяч фунтов за пару.

Одна из главных достопримечательностей локации Focal – это собственная демонстрационная комната, в которой установлены пара Grande Utopia с усилителем Naim Statement и электроникой Naim. Стоимость всего комплекта составляет 500 тысяч евро, или 425 тысяч фунтов.

Прослушивание Take a Walk on the Wild Side Лу Рида, Riders on the Storm The Doors и Фантастической симфонии Берлиоза оказалось одним из самых ярких моментов поездки. Не так уж много помещений способны вместить систему подобных габаритов и мощности, но если вдруг у вас такое обнаружится, не пожалейте денег.

Сборка колонок Focal Maestro Utopia

Utopia и другие компоненты линейки Focal, включая модели Sopra, Electra и Aria, производятся в соседнем здании. Компания по праву гордится тем, что большая часть ее продукции (за исключением линейки начального уровня Chorus) изготовлена во Франции.

Знакомство с фабрикой подтверждает эту позицию: специалисты на сборочных линиях очевидно горды своим делом и охотно обсуждают производимую ими продукцию.

Бериллиевые твитеры Focal, ставшие «визитной карточкой» компании, и твитеры из алюминиево-магниевого сплава производятся на первом этаже здания, а фирменные «W»-диафрагмы для СЧ/НЧ-динамиков из композита на основе льна – на цокольном.

Слева направо: Maestro Utopia, Sopra № 2, Sopra № 1

Пара цифр даст вам представление о масштабе производства: сборочная линия Ariane способна выпускать 350 динамиков в день, а линия PMMC – 700 динамиков при работе в одну смену и 1400 – в две.

Корпуса колонок производятся на другом предприятии в Бурбон-Ланси в двух часах от Сент-Этьена и доставляются в последний для финальной сборки. На сборочной линии мы видели модели Maestro Utopia, Diablo Utopia и Aria 948.

More after the break

Сборочная линия Focal Aria 948

Однако главной целью нашей поездки было знакомство с новым производством по изготовлению наушников. Компания Focal в этом сегменте недавно: первую модель, Spirit One, мы тестировали в 2012 году.

С тех пор мы познакомились с Focal Elear, Focal Spirit Classic, Focal Spirit One S, Spirit Professional и первыми вкладышами этой марки – Focal Sphear.

Наушники Focal Listen по доступной цене – £150

Недавно мы свели знакомство с более доступными Focal Listen за £150, а новая флагманская модель компании – Focal Utopia (£3250) – произвела на нас очень приятное впечатление.

Именно она оккупировала заголовки крупнейших изданий. На открытии выставки CES в Лас-Вегасе в январе этого года вариант Focal Utopia от Tournaire был признан самой дорогой парой наушников в мире, и неудивительно – 120 тысяч долларов (или 95 тысяч фунтов) заставят прослезиться любого.

И это еще в случае, если вы готовы обойтись без фирменной подставки – если же она вам нужна, приготовьте еще 12 штук баксов или 9500 фунтов. Супер-лимитированное издание будет выпущено тиражом всего 8 пар; одна уже продана.

Самые дорогие наушники в мире ($120 000)

Конструкция у версии Tournaire та же, что и у стандартных Utopia; все отличия заключаются в оформлении. Для создания «самых впечатляющих наушников» компания Focal объединила усилия с Филиппом и Матье Турнерами – отцом и сыном, владельцами ювелирной компании Maison Tournaire.

Чашки этой модели покрыты 18-каратным золотом, оголовье инкрустировано тремя бриллиантами с каждой стороны. В дизайне воплощен принцип трилогии, представляющей собой символ ювелирной компании Tournaire и отражающий три стадии жизни – прошлое, настоящее и будущее.

Впрочем, это не просто дорогущее дизайнерское украшение: часть прибыли от продаж Utopia Tournaire будет направлена в фонд P’tit Louis, созданный для спасения восьмилетнего Луи Биссини, страдающего от редкого дегенеративного заболевания – спинальной мышечной атрофии 1 типа.

Мало кому такие наушники по карману, однако жест Tournaire заслуживает уважения. Стандартная же версия Focal Utopia оказалась одной из лучших моделей наушников, какие нам доводилось слышать, и это предвещает успех всей линейке.

Слева направо: Focal Sphear, Listen, Elear и Utopia

Впрочем, основная доля продаж будет приходиться на другие модели линейки. Конкуренция в этом секторе рынка исключительно высока, и такие производители, как Bose и Sennheiser, давно уже поделили сферы влияния.

Компания Focal признает, что в сегменте наушников она пока не слишком популярна (по крайней мере, за пределами Франции), однако уже расширила линейку до шести моделей, включая намного более доступные Listen (£150) и Sphear (£100).

«Выход на рынок наушников дался нам непросто, – признает Ромен Вет, менеджер по продукции Focal New Media. – Поначалу у нас было только две модели, а у наших конкурентов – намного больше. Однако мы продали 50 000 экземпляров Spirit One, что для нас было просто грандиозным».

«Теперь мы намерены расширить свою линейку для более широкого круга потребителей. Мы хотим улучшить звук смартфонов, чтобы сделать более высокое качество доступным для людей, слушающих с телефона MP3 или Spotify».

Модуль бериллиевого динамика наушников Utopia в разрезе

Большая часть линейки наушников производится в Франции, и компания вложила немало средств в новую специализированную фабрику наушников в Сент-Этьене, способную производить до 80 пар в день. В ходе нашего визита мы наблюдали за сборкой наушников Focal Utopia, которая выполняется вручную, и отправкой их клиентам по всему миру.

«У нас была безумная идея: создать полнодиапазонные наушники открытой конструкции, – говорит Клемент Озу, разработчик акустических систем. – В открытых наушниках необходим контроль просачивания звука наружу. Мы пробовали десятки разных материалов. Самой большой проблемой была конструкция динамика: мы хотели получить лучшие басы и лучшие верха, но эти вещи нередко конфликтуют друг с другом. Разработка полнодиапазонных наушников – очень непростое дело».

Utopia, как и все другие наушники Focal, были подвергнуты настройке для достижения «согласованности со звучанием Focal». В конечном итоге компания остановилась на 40-миллиметровом бериллиевом динамике «с самой маленькой и легкой катушкой, когда-либо изготовленной».

В других моделях Focal применены купола из алюминиево-магниевого сплава (Elear) и майлара с титаном (Spirit, Listen и Sphear).

 

Компания Focal разработала автомобильную аудиосистему для Peugeot 3008

Однако колонками и наушниками Focal не ограничивается. Около 30 процентов оборота компании составляют автомобильные аудиосистемы.

Поставлять системы для послепродажного рынка она начала еще в 1989 году, а сегодня напрямую сотрудничает с различными производителями, включая PSA (Peugeot/Citroen/DS) и Alpine, над созданием специализированных автомобильных систем. Она разработала дополнительные аудиосистемы для Peugeot 3008 (в настоящее время признанного автомобилем года), выходящего вскоре DS7 Crossback и Alpine A110, представленного на недавней выставке Geneva Motor Show.

«На создание системы для Peugeot 3008 у нас ушло четыре года, – рассказывает директор Focal по бренду и коммуникациям Себастьян Дюма. – Мы хотели изменить сам подход к прослушиванию музыки в автомобиле. Этот проект потребовал значительных изменений в конструкции машины: мы попросили компанию Peugeot усилить двери и поменять расположение двигателей, чтобы обеспечить максимально возможное качество звучания».

Акустические системы Focal входят в состав домашнего кинотеатра на корпоративном самолете Airbus ACJ320 Neo

И это еще не все: возможно, один из самых впечатляющих недавних проектов Focal – это сотрудничество с компанией Airbus, для которой была разработана специализированная аудио-видеосистема для нового корпоративного самолета ACJ320 Neo. В нее входят отсек с домашним кинотеатром, а также динамики в остальной части салона. Мы бы не отказались протестировать такую систему!

Компания Focal определенно нашла свой секрет успеха. Ее выход в сегменты наушников и автомобилей, объединение с Naim и мощный рост на таких значимых рынках, как США и Китай, обещают еще более яркое будущее.