Наш вердикт 
Если стремитесь получить совершенную High-End-систему, обратите особое внимание на этот источник
За 
Превосходное по всем параметрам и характеристикам звучание
Против 
Ничего, однако Esoteric K-01x, должно быть, еще лучше – но дороже
Протестировано

В октябре 2013 годамы протестировали Esoteric K-01, бывший на тот момент флагманом линейки интегрированных SACD-проигрывателей компании, и отметили непревзойденное, близкое к совершенству качество его звучания, однако при этом посетовали на весьма высокую цену ($26 000). И вот у нас в лаборатории существенно менее дорогая модель K-03x, к тому же представляющая новейшее пополнение семейства аппаратуры данного класса японского производителя. «X-фактором»  вооружены обе модернизированные старшие модели: Esoteric K-01x и Esoteric K-03x.

Зри в корень
Внешне они практически не отличаются от своих предшественниц, но оснащенность и внутреннее содержание измени-лись. Сравнивать уже побывавший у нас Esoteric K-01 и тестируемый сегодня аппарат не совсем корректно – существенная разница цен имеет под собой весьма веские основания. Тем более что
и K-01x имеет множество усовершенствований, которые применены также и в его младшем собрате K-03x. Например, это новые микросхемы AK4495S (Asahi Kasei Microdevices Corporation для профессионального применения), которых в старшей модели задействовано восемь штук на канал, а в той, что занимает нас сегодня, – четыре.
У Esoteric K-03x появился еще один цифровой выход с разъемом XLR, что позволит его использовать с еще более качественными компонентными ЦАП, но вот аналогичный вход добавлен не был. А жаль: сегодня имеется немало высококлассных сетевых плееров с AES/EBU-выходами, которые можно было бы подключить к этому проигрывателю; впрочем, есть коаксиальный и оптический.
Теперь проигрыватель может принимать на все свои входы DSD-потоки: оптический и коаксиальный совместимы с форматом DoP, а асинхронный USB-порт пропускает 2,8/5,6-мегагерцовые DSD. Для PCM-сигналов
 
предельные параметры на SPDIF-входах 24 бит/192 кГц и 32 бит/384 кГц у USB.
Встроенный DD-конвертор позволяет повышать частоту дискретизации PCM в два, четыре и восемь раз, а также преобразовывать его в DSD перед выполнением цифроаналогового преобразования. Имеются также четыре цифровых фильтра для PCM и один для DSD; все они отключаемые. Эти операции доступны при манипуляциях с кнопкой Mode на передней панели.
Праздник для аудиофила
Будучи неплохо знакомыми с продукцией компании Esoteric, мы перед началом прослушивания настраивались скорее на получение удовольствия, чем на работу – и ни в малейшей степени не оказались разочарованными. Праздник аудиофила начался с первого же диска, любимого и хорошо знакомого SACD The Best of Play Bachс композициями трио Жака Лусье.
В звучании Esoteric K-03x радуют прежде всего плавность и естественность, степени которых нечасто удается достичь цифровой технике. Выверенный тональный баланс, прозрачность и детальность даже не стоят упоминания, как само собой разумеющиеся у техники данного класса. Впрочем, последняя из упомянутых характеристик заслуживает дополнительных слов. K-03x выявляет такие подробности и нюансы, которых, кажется, и не могло быть в записи, поскольку и она имеет свои ограничения. Однако в партии фортепиано мы ощущаем истинную природу рояля – так и видна открытая крышка и молоточки, ударяющие по струнам. Голос контрабаса глубокий и текстурный до самых низов, и опять же, буквально зримой становится рука, пальцы которой скользят по грифу.
Инструменты подаются выпукло и сфокусированно на обширной сцене; воздушные и подвижные ВЧ перкуссии легко порхают на фоне пульсирующих, насыщенных и весьма разнообразных басов. А рояль, занимая частотную и пространственную середину, задает тему и ритм, представляя Баха нашим современником.
Цифровые игры
CDClassical Brubeck Gloyd. London Symphony Orchestra. London Voicesвыполнен на основе записи, сделанной в DSD-формате. Это удивительный композит (воспользуемся этим термином) из церковных хоралов и джазовых импровизаций. Выбирая режим передискретизации в DSD, мы
получаем еще более живой и проработанный звук с натуральной и вариативной динамикой, четкой ритмичностью, чуткой и тонкой микродинамикой; сцена наделяется еще лучшей перспективой; вокальные партии становятся более выразительными и артикулированными. Все очень похоже на повышение качества звучания SACD-слоя гибридных дисков по отношению к CD-аналогу, сравнением которых мы увлекались еще несколько лет назад, пока не было объявлено о кончине формата SACD – при реинкарнации которого мы сегодня присутствуем. Этот же эффект мы наблюдали и с другими прослушанными нами CD.
Повышение дискретизации PCM также дает прирост многим характеристикам звучания, а прежде всего – соотношению сигнал/шум. Что-то при этом немного по-иному акцентируется, приводя к небольшим аберрациям, но не разрушая картину и баланс в целом. Так что стоит попробовать каждый из них с разным музыкальным контентом. То же можно сказать и о фильтрах.
Тот, что предназначен для DSD, что удивительно, способен улучшить, казалось бы, и так совершенное качество звука. SACD Machine Headгруппы Deep Purple обретает неслыханную до этого на нем глубину баса и буквально заряжает энергией и эмоциями. Музыка с ПК по USB чуть уступает организованностью и утонченностью той, что проигрывается с дисков, но и к ней применима передискретизация в DSD, которая «подтягивает» звучание к тому уровню, от которого трудно отказаться после часов прослушивания CD и SACD.
Компания Esoteric явила очередное чудо, продемонстрировав способность создавать еще более великолепные цифровые источники звука. Если вы стремитесь к совершенству, то выбор этого компонен-та для аудиотракта стоит начать c ее ассортимента SACD-проигрывателей.