Наш вердикт 
Неплох, но уступает конкурентам – например, NAD D3020
За 
Оснащенность; поддержка Bluetooth; подвижный и тонально сбалансированный звук; необычная внешность
Против 
Сильные конкуренты в ценовой категории; недостаток дотошности и динамической мощи
Протестировано

Удивительно,сколько интересного удалось уместить в необычный корпус Sound Blaster X7. Цифроаналоговый преобразователь/усилитель оснащен встроенным декодером Dolby Digital. Стоит присмотреться к X7 поближе, и станет ясно, что с его стремлением сделать звук в играх более насыщенным, а также упростить взаимодей-ствие между игроками он нацелен главным образом на геймеров.

Пределы декодирования
Декодером Dolby Digital мы не вполне удовлетворились. Он неплохо управляется с простыми саундтреками, такими как «Черепашки-ниндзя»на DVD – но поклонники домашнего кинотеатра сочтут подход Creative несколько половинчатым. X7 не способен декодировать дорож-ки в DTS, HD-форматы саундтреков с Blu-ray-дисков тоже не входят в программу.
Для многоканального звучания вам потребуются дополнительный усилитель мощности или активные АС; линейные выходы представляют собой странную смесь разъемов RCA (фронтальные каналы) и 3,5-миллиметровых (тыловые, центр и сабвуфер). Тем, кому важно качество окружающего звучания, лучше выбрать AV-ресивер (например, Yamaha RX-V377 за $390).
Качество стерео у Sound Blaster также вызывает смешанные чувства. К на-шему тестовому экземпляру прилагался обновленный блок питания. Стандартный вариант X7 обойдется вам на $100 дешевле, но «прокачать» капризные АС ему будет намного сложнее. Как ни странно, разница в мощности между двумя версиями невелика: у стандартной она всего на пару единиц меньше заявленных здесь 22 Вт на канал.
Все нужные функции
Встроенный ЦАП поддерживает форматы до 24 бит/192 кГц. Для подачи сигнала с компьютера вам пригодится порт microUSB, а с игровой консоли или DVD-проигрывателя – оптический вход. Полно-размерный порт USB 2.0 служит для под-ключения устройств под Android и iOS; для его бесперебойной работы стоит скачать приложение для X7. Владельцам аналоговой техники придется ограничиться одним стереовходом RCA. Для беспроводной передачи есть Bluetooth с поддержкой NFC.
С подключениями у Sound Blaster X7 все в порядке, но хотелось бы услышать от него более качественный звук. У него нет серьезных изъянов, но вы не получите такого удовольствия, какое обещают цена и название производителя. Великолепный NAD D3020 сравним с Creative по оснащенности, за вычетом декодирования Dolby Digital, а стоит столько же.
Начинаем тестирование с редакционного MacBook и наушников Sennheiser Momentum. Звучанию присущи тональная сбалансированность и должная мера утонченности. Детальность неплоха, но по таким параметрам, как проработка, выразительность динамики и ритмиче-ский драйв, Creative уступает, например, AudioQuest Dragonfly за $350. Мы также попробовали более «навороченные» наушники – Grado PS500 за $700 – чтобы посмотреть, как Sound Blaster справится с ними; однако он недостаточно талантлив, чтобы разница была ощутимой.
Разные исполнители
X7 не слишком капризен в отношении музыки разных жанров, что доказывают как MockingbirdЭминема с 192 кбит/с, так и саундтрек Ханса Циммера к фильму «Темный рыцарь: Возрождение легенды»в формате 24 бит/192 кГц. Звук довольно приятный и разборчивый, но не вполне проработанный.
Приложение X7 для iOS и Android дает доступ ко многим полезным функциям, но некоторые из них улучшают один аспект звучания за счет другого. Пере-ключатель «SBX» на передней панели повышает чистоту и энергичность, но искажает тональный баланс, наращи-вая уровень НЧ до неестественного.
При подключении самых разных АС – от Wharfedale Diamond 220 и B&W 685 S2 до ATC SCM11 – характер звука X7 не ме-нялся. Он не так уж плох, но не отличается особой прозрачностью и дотошностью. Даже версия с мощным блоком питания недотягивает до стандарта ценовой кате-гории в части динамики и драйва.
Оснащенность Creative внушала надежды, но качество звучания их не оправдало. Если вам не удастся получить большую скидку, лучше выбрать другую модель.