Отличный способ незадорого пополнить коллекцию Hi-Res-музыки, если вы достаточно открыты ко всему новому

Название «Bowers & Wilkins» скорее ассоциируется с компонентами Hi-Fi-системы, чем со скачиванием музыки, однако еще в середине 2008 года компания основала Bowers & Wilkins Music Club, впоследствии ставший B&W Society of Sound.

В отличие от других сервисов скачивания Hi-Res-аудио, это система на базе подписки с довольно небольшим каталогом – он настолько меньше, чем у конкурентов, что B&W даже не рассматривается в качестве серьезного соперника.

За £33,95 в год вы получите неограниченный доступ к скачиванию полного каталога Society of Sound, который составляет около 30 альбомов. Каталог меняется каждый месяц: два альбома исчезают из него, два новых добавляются.

Список альбомов Society of Sound определяют в равных долях Питер Гэбриэл и Лондонский симфонический оркестр, и он состоит из двух частей: записи классической музыки и этнические релизы Real World Studios Гэбриэла.

Редкости и ценности

В силу этих причин Society of Sound больше всего подходит для тех слушателей, которым по душе именно эти жанры музыки, а также для любителей открыть что-то новое по минимальной цене. В первый год вы получите доступ к 54 альбомам, каждый из которых обойдется вам всего в 63 цента; в последующие годы стоимость альбома составит £1,40. На большинстве других сервисов за эту сумму вы не купите и один трек в Hi-Res.

Более того, владельцы устройств B&W получают бесплатный доступ к Society of Sound на первые три месяца, просто зарегистрировав свой продукт; также можно бесплатно ознакомиться с несколькими композициями в CD-качестве.

За дополнительную плату можно получить несколько позиций для скачивания по запросу, для этого не нужно быть членом сообщества; правда, в этом каталоге пока всего пять альбомов.

More after the break

Навигация по сервису не самая простая, но выглядит он очень симпатично; на заглавной странице – несколько альбомов и панель навигации в верхней части экрана. Сервис располагается на основном корпоративном сайте B&W.

B&W снабжает свои подборки редакционными статьями, чтобы слушатель мог полнее войти в контекст. К каждому альбому прилагается детальное описание с фотографиями. Здесь нет возможности прослушивать фрагменты для ознакомления или скачивать песни по отдельности; только описания помогут понять, понравится ли вам выбранная музыка.

Все файлы представлены в FLAC или Apple Lossless (ALAC) с битрейтом 24 бит/48 кГц. Альбомы скачиваются в заархивированном виде, так что можно обойтись без менеджера закачек.

Мы прослушали альбом с Четвертой и Пятой симфониями Нильсена в исполнении Лондонского симфонического оркестра, выбрав для ознакомления первую часть Пятой симфонии.

Плотность или деликатность

Звучание оказалось на редкость детальным, ритмически точным и сфокусированным. Вступление в лице деревянных и медных духовых звучит плотно и убедительно; та же музыка в версии сервиса Primephonic оказалась более воздушной и деликатной. Оба подхода имеют право на существование, однако разница для чуткого уха на достаточно прозрачной системе отчетливо слышна; мы предпочитаем подход B&W.

Обращайте внимание на наименования: B&W не очень внимательны к названиям альбомов, в одном нам даже попалась опечатка. Названия скачанных позиций можно отредактировать.

Ценность Society of Sound очевидна, однако из-за ограниченности каталога это предложение неизбежно имеет нишевый характер (особенно если учесть, что на новые позиции вы повлиять никак не можете). Сервис подойдет любителям экспериментов без гарантии, что они придутся по душе.

Стоит ли такая игра £34 в год – решать вам; вы можете получить массу новой интересной музыки или найти своего очередного любимого артиста. Мы в редакции – народ оптимистичный, так что ставим сервису четверку.