Наш вердикт 
Ищете лучший ЦАП, какой можно купить за деньги? Вы не найдете ничего дотошнее и естественнее DAVE
За 
Качество звука
Отменная ритмичность
Конструкция
Против 
Если цена не проблема – ничего
Протестировано

Несмотря на странные названия, ЦАП удаются Chord на отлично. За прошлые годы они получили множество Award и установили стандарты качества среди портативных моделей. Однако задача DAVE – не портативность, а максимальное качество.

Большинство конкурентов покупают специализированные микросхемы у таких производителей, как Wolfson или Burr Brown, и разрабатывают на их основе цифроаналоговые контуры. Chord давно поступает иначе. Сердце DAVE – это программируемые пользователемвентильные матрицы (FPGA) с продвинутым фирменным софтом. Они выполняют все операции – от преобразования цифры в аналог до фильтрации и даже обработки DSD-потоков.

Key Specs 
768 кГц
Максимальная частота дискретизации
до DSD 512
Регулировка уровня сигнала
View full specs »

Десятикратная мощь

В DAVE применена FPGA высшего класса – версия LX 75 микросхемы Xilinx Spartan-6, вычислительная мощь которой в десять раз выше, чем у чипа из предыдущего флагмана – QBD76.

Как и следовало ожидать, качество изготовления превосходно. Фигурный алюминиевый корпус ЦАП радует прочностью и изяществом отделки, вот только верхняя панель не слишком точно выровнена относительно основания. При такой цене мы вправе рассчитывать на совершенство.

Нам по душе изобретательный подход Chord к визуальному решению ее моделей. Возможно, не всем понравится внешность DAVE, но она определенно привлекает внимание лучше, чем привычные черные и серебристые коробки.

На задней панели полный комплект разъемов – к сожалению, неподписанных. Приходится полагаться на руководство пользователя, что затрудняет подключение. Среди них имеются цифровые входы трех привычных видов – USB типа B, коаксиальные и оптические. DAVE любит большие цифры, так что USB-порт принимает сигнал в PCM с частотой дискретизации аж до 768 кГц, а также DSD-потоки в файлах вплоть до внушительного формата DSD 512.

Четыре коаксиальных и два оптических входа принимают файлы с частотой дискретизации до 384 и 192 кГц соответственно. У DAVE также имеется редкий балансный цифровой вход AES/EBU, поддерживающий форматы до 96 кГц – хотя он едва ли пригодится в составе домашней системы. Квартет разъемов BNC компания называет DX-входами; они предназначены для неназванных пока будущих источников Chord. Мы заинтригованы.

Выходы более стандартны; среди них есть балансные и небалансные аналоговые варианты. И те, и другие выдают более высокий по уровню сигнал, чем у большинства других моделей, так что DAVE будет звучать куда громче конкурентов. Напряжение на небалансном выходе – 3 В, на балансном – вдвое больше. У основной массы конкурентов оно составляет от 2 до 4 В.

Дисплей теперь лучше, чем у предыдущих моделей Chord; он большой и четкий, хотя и несколько перегруженный. Можно задать ему более красочный режим работы, но нам по душе базовый.

More after the break

Все дело в голове

В отличие от более ранних топовых ЦАП Chord здесь имеется выход на наушники. Изначально он линейный, а в нужный режим переключается при подсоединении 6,3-миллиметрового штекера.

Настройка довольно проста, хотя отсутствие маркировки несколько усложняет ее, требуя времени на привыкание к регуляторам. Большой купол на верхней панели – это регулятор громкости. В зависимости от конфигурации системы его можно включить или выключить. Кнопки вокруг него обеспечивают навигацию по меню и выбор нужного входа; то же можно делать и при помощи пульта ДУ.

DAVE позволяет задать приоритетный прием сигнала или в формате PCM, или в DSD. Мы впервые встречаем такой подход; он оптимизирует обработку сигнала выбранного типа. Есть также переключатель фазы; на нашей системе звук лучше при инвертированной.

Мы протестировали высокочастотный фильтр для подавления шума (не заметив особой разницы), а также три уровня системы Crossfeed для наушников. Она смешивает информацию из левого и правого каналов, благодаря чему привычное для наушников музыкальное пространство «в голове слушателя» становится более похожим на звуковую сцену традиционной стереосистемы. Благодаря Crossfeed она убедительно формируется прямо перед слушателем без ухудшения других аспектов звучания.

Любому ЦАП такого уровня нужна система соответствующего класса. Мы протестировали несколько источников, включая референсный сетевой плеер Naim NDS/555PS, CD-транспорт Cyrus Signature и Macbook с программой Pure Music.

Систему дополнили двухкомпонентный усилитель Gamut D3i/D200i и старые добрые колонки ATC SCM50. Компания Chord предоставила цифровые и аналоговые кабели.

Уже через несколько секунд прослушивания мы поняли, что в наших руках оказалось нечто совершенно особенное. Carmina Burana К. Орфа – одно из самых требовательных произведений с переходами от ярости к ангельской нежности в считанные мгновения, однако DAVE с легкостью справляется с делом. Звуковая сцена – точная, стабильная, многослойная и организованная. Тональный баланс очень ровный, без подчеркивания какого-либо частотного поддиапазона; сочетание атаки и утонченности безупречно.

Больше всего впечатляют динамические таланты ЦАП. DAVE придает музыке небывалую естественность, в сравнении с ним звучание конкурентов кажется механическим и зажатым.Take Five Дэйва Брубека демонстрирует таланты Chord на верхах. Звук тарелок насыщен гармониками; резкие удары по ним подаются мощно, затухание отменно проработано. Мы вновь отмечаем высокое качество звуковой сцены и превосходную ритмичность DAVE.

Хорош и для наушников

На задней панели ЦАП полный комплект разъемов – к сожалению, неподписанных; это неудобно

Выход на наушники тоже радует. Он предназначен для моделей с импедансом от 8 до 800 Ом – в этот диапазон попадают практически все. Мы попробовали как Beyerdynamic T1 Gen 2, так и Grado PS500. Результаты так же убедительны, как и при прослушивании с линейных выходов. DAVE отлично удается даже роль цифрового предусилителя, хотя специализированный компонент справится с делом еще лучше.

Мы в восторге от DAVE. Его нельзя назвать идеальным для всех из-за эргономики и нестандартной внешности, между тем записи высокого качества на системе сопоставимого уровня позволят вам получить огромное удовольствие от давно знакомой музыки. Цена этого ЦАП весьма велика, однако завышенной ее никак не назовешь.

У DAVE имеются и балансные XLR, и несимметричные выходы; их можно конфигурировать в фиксированные или переменные.

Среди множества входов – USB, оптические и коаксиальные на редко используемом разъеме BNC.

Четыре BNC-разъема носят название DX-входов и пригодятся для некоторых будущих компонентов компании Chord.