Наш вердикт 
Очень талантлив, но в некоторых отношениях уступает соперникам
За 
Чистый и точный звук, завидная детальность
Оснащенность
Превосходный усилитель для наушников
Против 
Не самый захватывающий звук
Не лучший предусилитель
Сильные конкуренты
Протестировано

Компания Benchmarkуверена в электротехническом качестве DAC2 HGC. Иначе зачем бы она отвела треть 67-страничного руководства пользователя под графики эффективности и списки характеристик?

Хотя все они достаточно полезны и подчеркивают скрупулезность разработчиков Benchmark, но мало что говорят о том, каков DAC2 HGC в деле. К счастью, он весьма хорош.
  Немного конкретики  
Итак, за эту немалую сумму вы получите высококлассный цифроаналоговый преобразователь, имеющий по четыре 32-разрядных ЦАП Sabre на канал для раскодировки сигнала в PCM. Он принимает потоки с дискретизацией 24 бит/192 кГц через USB и коаксиальный вход, а также в стандарте 24/96 – через оптический.
Четыре микросхемы ЦАП предназначены и для данных в формате DSD; DAC2 HGC не приходится преобразовывать их в PCM перед конверсией в аналоговый звук, что порадует ценителей.
Взглянув на заднюю панель, вы убедитесь, что о поклонниках аналоговой аппаратуры тоже не забыли: к их услугам – два входа и три выхода, включая балансный.
Обычно такие компоненты преобразуют аналоговый сигнал в цифровой и уже затем обрабатывают его. Однако в Benchmark выбрали более сложный вариант: сигналы остаются аналоговыми на всем своем пути.
На передней панели множество светодиодов, обозначающих выбранный вход, разрядность и частоту дискретизации. Дисплей не самый четкий и разборчивый, но чтобы понять, что происходит, светодиодов вполне достаточно.
Качество изготовления на высоте, хотя корпус из гнутых металлических панелей и торчащие головки болтов создают впечатление кустарного производства.
У компонента имеются два 6,3-миллиметровых выхода на наушники, и качество звучания остается высоким, даже если используются оба сразу, что говорит о продуманности контура усилителя.
Устройству такого класса требуются качественные источники. Мы использовали для тестирования референсный сетевой плеер Naim NDS/555PS и Macbook с обширной библиотекой треков – от Encore Эминема с битрейтом 192 кбит/с до фортепианных концертов Бетховена № 3, 4 и 5 в формате 24 бит/192 кГц. Не менее важен выбор наушников. В основном мы пользовались AKG K812 и Grado PS500.
Новый Benchmark нам очень понравился. В первую очередь нужно отметить его сбалансированность: внимание всем частотным поддиапазонам равноценное, что придает выразительность и голосам, и инструментам – особенно в высоком разрешении.
Слушателям, привыкшим анализировать записи до мельчайших деталей, Benchmark подойдет как нельзя лучше.
Чистое и четкое звучание не преступает границу, за которой оно становится стерильным, как это нередко случается. Подход ЦАП достаточно прозрачный, чтобы выявить недостатки записи, и достаточно утонченный, чтобы не подчеркивать их. No Love Эминема – одна из самых резких песен, но в исполнении Benchmark она слушается вполне приятно.
Равные права для всех
От ThrillerМайкла Джексона с дискретизацией 24 бит/176,4 кГц до Innervisions Стиви Уандера в DSD – Benchmark по душе любые жанры и форматы музыки.
Пожалуй, самый приятный сюрпризв цифрового предусилителя в том, насколько он хорош для аналоговых источников. Сигнал с плеера Naim демонстрирует те же достоинства в звучании, что и поданный на цифровые входы, к тому же оно на удивление плавное и плотное.
Явных недостатков нет, но в некоторых аспектах DAC2 уступает сильнейшим конкурентам, например Chord Hugo; по сравнению с ним Benchmark немного недостает драйва для более убедительной передачи изменений в музыке.
У DAC2 HGC превосходный выход на наушники, а вот выход предусилителя не вполне хорош для нашей референсной системы. Основные достоинства звучания сохраняются, но оно делается менее плотным и убедительным.
Тем не менее в целом это вполне качественный агрегат: великолепный усилитель для наушников, отличный ЦАП и неплохой предусилитель. Если вы любите анализировать музыку, вероятно, в этой категории вам не найти ничего лучше. Но если вам нравится заводной и захватывающий звук, есть не столь дорогие и более удачные в этом отношении модели.