Наш вердикт 
Неплох, но не вполне соответствует обещаниям; зато много полезных функций
За 
Высокая оснащенность
Контроль и слаженность звучания
Отменный тональный баланс
Против 
Недостает плавности и дотошности лидеров класса
Невысокое качество отделки
Протестировано

В пресс-релизе о Q-DAC можно обнаружить много интересного. В частности, компания Audiolab заявляет, что ее новый цифроаналоговый преобразователь обеспечивает 98% качества старшего собрата, M-DAC, а стоит при этом на треть меньше. Если это так, то новый ЦАП сметет всех конкурентов в своей ценовой категории.

Подход Audiolab к процессу создания Q-DAC определенно имеет смысл: взять M-DAC, убрать пульт ДУ и большой дисплей, уменьшить оснащенность и установить существенно более низкую цену.
  Урезанный M-DAC  
Самое сложное в реализации подобного плана – не урезать пропорционально цене фантастическое качество исходной модели. Главное изменение с технической точки зрения – упрощенная схема питания и использование другого чипа ESS Sabre32. Если интересно, то в M-DAC применялась модель 9018, а в Q-DAC – 9016.
Нетрудно обнаружить и другие пункты, по которым прошлись ради экономии. Корпус выглядит почти так же, однако внешности нашего тестового образца явно было уделено меньше внимания – задняя грань отшлифована не слишком тщательно. Впрочем, стоит отметить, что отделка M-DAC нам всегда казалась безупречной.
  Меньше входов  
Количество входов тоже сокращено; из двух оптических и коаксиальных разъемов, имевшихся у старшей модели, сохранилось только по одному. К счастью, USB-порт остался асинхронным, что позволяет управлять потоком данных высококачественному тактовому генератору ЦАП, а не компьютеру. Подобный подход почти всегда повышает качество звучания.
USB-порт и коаксиальный вход принимают сигнал в форматах до 24 бит/192 кГц, а оптический, как это обычно и бывает, ограничивается 24 бит/96 кГц.
Q-DAC также лишился балансного аналогового XLR-выхода; это довольно досадно, особенно с учетом того, что его партнер – усилитель мощности M-PWR за $700 – оснащен соответствующим входом, однако в целом такое решение объяснимо.
Все эти рассуждения об экономии могут огорчить; но если посмотреть правде в глаза, любой производитель поступает примерно так же.
Компания Audiolab заслуживает комплиментов: ей удалось сделать Q-DAC таким же удобным инструментом, как и его старший собрат. Несмотря на название, это не просто цифроаналоговый преобразователь; у него есть регулятор громкости, так что его можно подключить к усилителю мощности или активным АС и получить полноценную мини-систему.
Q-DAC также может стать центром высококлассной настольной системы, если подсоединить его к компьютеру, а к нему – пару наушников. Он одинаково хорош в обеих ролях.
На что похож Q-DAC в работе? Система управления стала менее удобной – пробираться по пунктам меню вместо того, чтобы перейти к другой песне или включить нужную функцию поворотом регулятора, не очень весело.
Как всегда у Audiolab, здесь много цифровых фильтров – целых семь. Отличия между ними достаточно малы и сводятся к личным предпочтениям. Опробовав все варианты, мы выбрали вариант «Оптимальная импульсная характеристика»,  особенно в версии XD; звучание референсной системы Bryston BP26/4B SST2/ATC SCM50 в этом случае становится более живым и ритмически точным.
После должного прогрева Q-DAC радует высоким качеством работы через любой вход, хотя мы все же предпочитаем коаксиальный и USB.
Разница не особенно велика; при передаче через оптический вход звук получается чуть более плавным, однако менее точным и энергичным.
  Приятный звук по всем статьям  
Вначале мы подключили референсный сетевой плеер Naim NDS/555ps к цифровому коаксиальному входу Q-DAC, и результат оказался неплох.
Rolling in the Deep Адели нельзя назвать шедевром современной музыки, зато эта песня отлично подходит для тестирования – и Audiolab проходит его с блеском. У ЦАП сбалансированный и контролируемый подход к воспроизведению, не теряющий слаженности, когда голос Адели вступает во всю силу, и полностью сохраняющий все детали в самых насыщенных моментах композиции.
Копия Девятой симфонии Дворжака в формате 16 бит/44,1 кГц с компакт-диска, поданная через USB-порт с MacBook, демонстрирует высокую дотошность и точную стереосцену Audiolab. Стоит отметить тональную нейтральность и превосходный баланс ВЧ, СЧ и НЧ – все части спектра поддерживают друг друга, не выдаваясь излишне на передний план.
Впечатление остается благоприятным и с такими записями, как Пятый фортепианный концерт Бетховена в исполнении Шотландского камерного оркестра в формате 24 бит/192кГц или Price of Love Рафаэллы с дискретизацией 24/44,1.
Приятно, что в Audiolab не стали экономить силы разработчиков при создании усилителя для наушников; его звучание по характеру вполне соответствует получаемому с основных аналоговых выходов, демонстрируя столь милые нашим сердцам стабильность и баланс. В целом этот ЦАП определенно талантлив и весьма хорош для своей ценовой категории, но до обозначенного статуса «M-DAC по сниженной цене» он все же недотягивает.
Тональные характеры обеих моделей достаточно близки, однако старший собрат отличается практически безупречным качеством работы, превосходя большинство других моделей ценой около $1000. Потрясающая проработка способствует точной передаче изменений динамики и ритмического драйва; именно в этих областях Q-DAC нечем особенно похвастаться, даже с учетом цены.
Качеством звучания Q-DAC уступает не только старшему собрату, но и равноценным конкурентам – таким как Musical Fidelity M1 DAC; более того, ему не удается убедительно обойти менее дорогие модели, например Arcam rDAC. Функциональной гибкостью ЦАП Audiolab превосходит обоих соперников, вот только она едва ли способна компенсировать менее качественный звук.
Если верить Google, у людей и шимпанзе в ДНК примерно 98% общих генов. Похоже, что пара процентов иногда значит очень много.