Наш вердикт 
ЦАП для аудиотракта самого высокого класса, который обеспечит долгие часы комфортного и увлекательного прослушивания музыки самых разных жанров
За 
Завораживающе приятное и при этом детальное, энергичное, выразительное и живое звучание
Солидная внешность
Против 
Требует подбора системы; ограничения USB-порта
We are part of The Trust Project What is it?
Протестировано

Обманчивая внешность

Впрочем, полупрозрачный сетчатый кожух не скрывает того обстоятельства, что изнутри аппарат скорее пуст, чем полон, да и весит он немного – 6,3 кг. Также нетрудно заметить, что одни из самых мелких комплектующих – это микросхемы цифроаналогового преобразования PCM1792А (по две на канал, работающие в режиме моно), а вот многие другие выбирались без расчета на экономию места внутри корпуса. Среди них и пара триодов 6H30 – не самых больших по размеру ламп, требующих, однако, свободного движения воздуха вокруг себя. Они, кстати, позволят пользователю разглядеть внутреннее устройство DAC 9 во всех подробностях, ведь перед первым включением этого ЦАП ему потребуется открутить 14 винтов, снять крышку и установить лампы в их гнезда – они поставляются в отдельной упаковке.

На передней панели аппарата помимо внушительных фирменных ручек для переноски – большая вставка из черного стекла, за которой расположен дисплей существенно меньших размеров. Информация на нем отображается лаконично и довольно мелкими значками. Снизу – батарея кнопок для управления работой устройства, однако вряд ли ими будут постоянно пользоваться: в комплекте имеется пульт ДУ – огромная редкость для компонентных ЦАП. Он небольшой, но увесистый и удобный, а также весьма логично устроенный.

Пульт позволяет выбирать входы, устанавливать или отключать режим повышения частоты дискретизации до 352,8 кГц или 384 кГц, а также отдавать предпочтение одному из двух фильтров: Fast или Slow

Всего один децибел

Немного послушав Audio Research DAC 9, мы поняли, чего нам не хватает – остроты верхов. К счастью, наши референсные АС Revel F52 располагают регулятором уровня ВЧ. Добавив 1 дБ, мы получили звучание, заслуживающее самых высоких оценок.

Это следует иметь в виду при подборе остальных компонентов системы, тем более что склонных к яркости колонок или усилителей не так уж мало. Достаточно посмотреть наш обзор на с. 92; хоть АС Paradigm 7F и разошлись с DAC 9 во времени в процессе нашего тестирования в шоуруме «Аудиомании», мы уверены, что они стали бы отличными компаньонами.

More after the break

Приятное и увлекательное звучание

Такого увлекательного, захватывающего звучания мы уже давно не встречали. Пожалуй, припоминается интегрированный усилитель Audio Research GSI-75 (1 170 000 руб.), который мы протестировали в мае 2016 года, что и не удивительно, так как у них схожие характеры.

Поскольку в ассортименте компании не предусмотрено отдельного источника цифрового сигнала, то стоит принять к рассмотрению самые высококлассные варианты среди CD-транспортов или стримеров. Мы подключали ЦАП к Esoteric X-03.

По части дотошности, способности раскапывать мельчайшие нюансы звучание DAC 9 немного уступает тому, что получается с аналогового выхода этого SACD-проигрывателя; зато плавностью течения музыки, эмоциональностью подачи, наполненностью сцены живым воздухом он его, пожалуй, превосходит.

Режимный объект

С Четвертой симфонией П. И. Чайковского ЦАП демонстрирует масштабную и объемную стереопанораму, отличную проработку всех групп инструментов оркестра, тембральную насыщенность их голосов. Исполнение энергичное, слаженное, вдохновенное. С фильтром Fast оно более детальное, атака стремительнее и острее. Режим повышения частоты дискретизации Upsampling также добавляет отчетливости и делает динамику еще более выразительной.

CD Rolando Villazon. Italian Opera Arias слушаешь, затаив дыхание. Фильтр Slow придает звучанию более насыщенный ламповый аромат, Fast делает образ артиста более сфокусированным, а Upsampling насыщает звучание нюансами и делает артикуляцию более четкой. От арии к арии мы проникаемся талантом оперной знаменитости, неповторимостью и богатством его вокала, наблюдаем смену настроений и характеров его героев.

Джазовое трио Ж. Лусье с CD Baroque Favorites предстает во всей своей звуковой красе. Рояль – достоверный, насыщенный, сбалансированный: контрабас – весомый и текстурный до самой глубины НЧ; перкуссия легко и рассыпчато порхает в воздухе сцены. Ритмы четкие и заводные, удары барабанов энергичные, но музыка течет плавно, бархатисто и естественно, а также очень комфортно для слуха.

В композициях группы Muse с альбома Black Holes and Revelations DAC 9 легко распределяет по местам все мелодические и ритмические линии, не особо вдаваясь в их электронную природу. Изменения динамики происходят органично, акценты расставляются точно, звук подвижный и стремительный. Басовые ритмы упругие и весомые, они наполняют музыку драйвом.

Audio Research DAC 9 доставляет удовольствие с любым качественным контентом; это как раз один из тех компонентов, при тестировании которых мы забываем о деле и начинаем слушать один за другим любимые диски. Советуем обратить на него самое пристальное внимание.

За спиной

Задняя панель такая же незагруженная, как и пространство внутри корпуса. Для подключения источников имеются пять входов: асинхронный USB-порт (2.0 HS), принимающий PCM с частотами от 44,1 кГц до 384 кГц, а также DSD c 2,28 МГц и 5,64 МГц; SPDIF коаксиальные RCA и BNC для PCM от 44,1 кГц до 192 кГц;

AES/EBU-вход с разъемом XLR для PCM от 44,1 кГц до 192 кГц;оптический Toslink для PCM от 44,1 кГц до 96 кГц.Для вывода аналогового сигнала предусмотрены балансный XLR- и несимметричный RCA-выходы. Для PCM и DSD-потоков предусмотрены раздельные пути прохождения, что позволяет последние преобразовывать в изначальном представлении. На данный момент USB-порт DAC 9 несовместим с устройствами Apple и теми, что работают под управлением Linux.