Наш вердикт 
Отличный для своего ценового сегмента ЦАП, который при правильном подборе партнеров и аксессуаров будет радовать выразительным и масштабным звуком
За 
Чистое и прозрачное, детальное, проработанное и энергичное звучание
Солидная конструкция
Разнообразие входов; балансные выходы
Модульная конструкция для будущих модернизаций
Против 
Чувствительность к качеству входного сигнала
Аналитический подход к подаче материала
Протестировано

Мы живем в аналоговом мире, и музыка, которую мы слушаем, с точки зрения физики – это всего лишь волновой процесс изменения давления воздуха.

Правда, например, в слуховой системе человека есть механизм, выполняющий функции спектроанализатора, а в головном мозге для передачи электрохимических импульсов по нейронной сети и формирования памяти, как утверждают некоторые ученые, на молекулярном уровне имеются блоки, напоминающие бинарные ячейки компьютеров, но в отличие от них принимающие три базовых состояния. Выходит, что не все так однозначно.

Тем не менее, хранить и обрабатывать информацию, в том числе и звуковую, мы нынче предпочитаем в цифровом виде, а посредниками нам служат аналого-цифровые и цифроаналоговые преобразователи. Хотя зачастую процесс оцифровки и представляют в виде столбиков, вписанных в график сигнала, на деле методов гораздо больше и они опираются на разнообразные математические алгоритмы, позволяющие при заданных разрядности и частоте дискретизации снизить уровень ошибок или сделать так, чтобы проще было отфильтровать возникающие шумы квантования.

Цифровая техника применяется повсеместно, и Hi-Fi-производители тоже не стоят в стороне, предлагая все новую бытовую аппаратуру, базирующуюся на серийных специализированных микросхемах ЦАП или разработанную с применением собственных теоретических изысканий, реализованных на программируемых пользователем вентильных матрицах (FPGA или ПЛИС).

Принцип

Молодая американская компания Schiit Audio, основанная специалистами с огромным опытом работы в области цифровых технологий, также предложила свой вариант наилучшего ЦАП. Революционность их подхода заключается в том, что они отказались от применения наиболее широко распространенного варианта микросхем ЦАП, так называемого, «дельта-сигма типа», в которых выполняется передискретизация выборок (цифровых потоков) по определенным математическим методам интерполяции данных. Напротив, на всем пути прохождения сигналов сохраняются неизмененными значения в точках отсчета и используется микросхема ЦАП Analog Devices AD5791 – мультибитного цифроаналогового преобразования лестничного типа. Звучит завораживающе – но непонятно для абсолютного большинства простых любителей музыки. Тем, кто имеет хотя бы скромное представление о цифровых технологиях, рекомендуем зайти на соответствующую страницу русскоязычного сайта компании http://schiit.ru/products/yggdrasil/ , чтобы почитать более подробное и точное описание преимуществ подхода Schiit Audio к разработке ЦАП. Загляните непременно также в раздел FAQ. И можно только позавидовать тем, кто в силах будет оценить красоту идеи – или поспорить о ее целесообразности, а также указать на имеющиеся подводные камни.

Наша же задача – рассказать о своих впечатлениях от знакомства с ЦАП Schiit Audio Yggdrasil.

More after the break

Конструкция

Это солидный аппарат с габаритами (ВхШхГ) 10х41х31 см и массой 11,4 кг, упакованный в прочный металлический корпус узнаваемого фирменного стиля. Функцией предусилителя, как и выходом на наушники он не наделен; его роль в аудиотракте – преобразование цифровых потоков, поступающих на имеющиеся пять входов: коаксиальные RCA и BNC, оптический Toslink, AES/EBU, а также асинхронный USB-порт третьего поколения (3.0). Принимаются в обработку PCM-данные с параметрами до 24 бит/192 кГц. Для выхода аналоговых сигналов предусмотрены два несимметричных RCA-выхода и балансный с XLR-разъемами.  

На передней панели – пара кнопок и несколько светодиодных индикаторов. Та, что слева, инвертирует фазу; в Schiit советуют попробовать - может, понравится. Вторая предназначена для выбора входов; их индикаторы справа. Следуя скандинавской мифологии, откуда и происходят названия моделей ассортимента компании, для их обозначения изобрели руны. Какая чему соответствует, можно посмотреть на задней панели. Огоньки слева попарно показывают частоту дискретизации входного потока: один основание – 44,1 кГц или 48 кГц; второй кратность – х1, х2, х4, х8. Последняя – на вырост; у ЦАП Yggdrasil модульная конструкция, и в будущем можно будет заменить отдельные его блоки на модернизированные.

Крайний справа индикатор загорится, если входной сигнал настолько плох, что фирменная система восстановления тактовых импульсов Adapticlock не справляется с работой в полной мере и переходит на упрощенные алгоритмы, за качество звука в таком случае Schiit не отвечает. Его еще называют «купи аппаратуру получше».

С нашими источниками этот индикатор не включался, а чтобы в принципе предотвратить возможность появления такой проблемы, мы использовали фильтр USB-сигнала Schiit Audio Wyrd (10 990 руб.) – не слишком дорогой для Yggdrasil аксессуар, тем более что такие «примочки», как правило, полезны и в плане повышения качества звучания. 

Звук

Надеемся, что мы заинтриговали читателя ровно так же, как были и сами перед началом прослушивания. Скажем сразу: наш старый добрый SACD-проигрыватель Esoteric X-03 ушел с ринга после боя с амбициозным новичком непобежденным. Да, он гораздо дороже, но уже убелен сединами и только и умеет, что проигрывать CD и SACD, поскольку не располагает цифровыми входами. Однако во времена его молодости задача работы со сторонними источниками не стояла, а он с обыкновенного компакт-диска умеет извлечь столько музыкальной информации и так реалистично и выразительно ее подать, что мы не устаем удивляться, когда говорят о врожденной сухости или аналитичности цифрового звука.

Мы, собственно, сравнивали воспроизведение CD непосредственно Esoteric X-03 и ЦАП Yggdrasil при его подключении к цифровому RCA-выходу проигрывателя. Наши ожидания не оправдались, хотя в целом звук был очень неплох: он проработанный и детальный, сцена четкая и реалистичная, энергичность и ритмичность – на весьма достойном уровне. Однако, кардинально улучшить звук Esoteric X-03 ЦАП от Schiit Audio не смог, изменив лишь подачу музыки: она стала острее и суше, из-за чего женский вокал в исполнении Esoteric воспринимается чуть более полновесным и красивым. 

Гораздо лучший результат Yggdrasil демонстрирует с сигналом, поданным с транспорта PS Audio PerfectWave Transport на его AES/EBU-вход.  «Путеводитель для юношества по симфоническому оркестру» Б. Бриттена исполняется очень увлекательно: звучание мощное на взлетах громкости и достаточно подробное, чтобы во всех деталях и с характерными нюансами представить разнообразные инструменты и группы, на все лады повторяющие одну и ту же музыкальную тему. А в финальной фуге очень эффектно соединяются в оглушительном крещендо суетливые скрипки и степенные духовые. 

DVD с WAV-файлами высокого разрешения, которые умеет читать транспорт PS Audio, позволяют ЦАП Yggdrasil еще полнее раскрыть свои таланты. Так «Симфонические танцы» С. Рахманинова в формате 24/96  радуют обширностью и глубиной сцены, тонкой микродинамикой, проработкой сложных мелодических линий, стремительными взлетами динамики. Голоса духовых инструментов разнообразные и выразительные, четкие ритмы ударных порой заставляют непроизвольно притопывать им в такт.

При подключении (через Wyrd) MacBook к USB-порту этого ЦАП Schiit воспроизведение той же записи этого произведения демонстрирует в целом похожее звучание, однако уступающее порой в передаче тонких деталей и нюансов, в частности, в точности и правдоподобности тембров духовых инструментов, а также в эмоциональности. Но и этот результат достигается лишь после тщательного подбора настраиваемых параметров в программном плеере компьютера – придется повозиться.

Композиция Xscape Майкла Джексона в высоком разрешении через USB еще лучше подчеркивает энергичность и ритмичность, свойственные звучанию Yggdrasil. Вокал артикулированный, выпуклый, полный характерных нюансов и выразительный, басовые удары упругие и объемные, а перкуссия – хлесткая, и энергичная.

Вердикт

Для своего ценового сегмента ЦАП Schiit Audio Yggdrasil очень хорош. Его звучание отличается чистотой и прозрачностью, высокой детальностью, энергичностью и отличной микродинамикой. Оно естественное и выразительное, благодаря способности передавать тонкие изменения динамики. Наши придирки во многом обусловлены громкими заявлениями разработчиков; не будь их, мы спокойнее бы отнеслись к имеющимся недостаткам, тем более что их можно нивелировать при правильном подборе источников, а также аксессуаров, к примеру, межблочных цифровых кабелей. Словом, советуем присмотреться с учетом также того, что компания в будущем обещает модернизации – по мере развития примененных технологий.