Мы всегда стремились рассказывать о вещах, доступных широкому кругу наших читателей, и наши обзоры в основном включают модели среднего и нижнего ценовых сегментов.

Каждый месяц мы рассматриваем High-End-продукты в разделе «Искушение», где цена не имеет значения. Большинство читателей никогда не купят такие модели; но помечтать о них так же приятно, как о Феррари или Ламборгини.

Хотите познакомиться с компанией, которая в последние годы совершила прорыв в сфере аудиотехники High-End-класса? Встречайте World of McIntosh.

Глобальная экспансия

Компания была создана на базе Fine Sounds Group, которая в 2007 году приобрела итальянского производителя АС Sonus Faber. В настоящее время под «зонтиком» WOM собрано несколько авторитетных High-End-брендов: McIntosh, Audio Research, Sonus Faber, Wadia, Sumiko и Pryma.

Этапы роста компании перечислены в списке. Под руководством президента Марио Гранже она радикально расширила список участников, итогом чего в 2014 году стал выкуп контрольного пакета акций при помощи LBO France и Yarpa.

«Мы не планируем менять свою философию, но хотим двигаться вперед, – заявил Гранже. – На этом пути мы не забудем о том, кто мы». Философия бренда представляет собой синтез «истории, мастерства и качества».

Компания McIntosh Labs, давшая название бренду, была основана в 1949 году, а Audio Research – в 1970-м, так что история у WOM богатая. Sonus Faber была организована в Италии в 1983 году, а Wadia в 1998-м создали инженеры из 3M Corporation; как и McIntosh, она базируется в США.

Премиум-бренды

Недавним пополнением портфеля стал образованный в конце прошлого года бренд наушников премиум-класса Pryma, звук которых создается в Sonus Faber.

Очевидна нацеленность WOM на экспансию – компания полагает, что независимо от экономических сложностей рынок High-End-техники сохранит свои позиции.

Однако она не забывает об изменчивости покупательского поведения и о том, что сегодня музыку чаще всего слушают из сети либо с мобильного устройства. Поэтому была создана линейка lifestyle-наушников Pryma, а недавно была представлена необычная беспроводная потоковая система Sonus Faber SF16 с поддержкой Hi-Res-форматов.

Даже при ее создании компания опиралась на свое наследие: концепция SF16 разработана на базе знаменитой колонки «улитка» Sonus Faber 1980 года. Она станет предметом восхищения и вожделения, поскольку ежегодно будет выпускаться всего 200 комплектов ручной сборки.

«Разработка этой безумной идеи была нашим самым сложным проектом, сродни подъему на самую высокую гору, – говорит Паоло Теццон, директор конструкторского отдела Sonus Faber, – нужно было справиться со многими проблемами».

Главной задачей стало сохранение основных качеств традиционного Hi-Fi наряду со снижением сложности его использования для клиентов, привыкших к подходу «включи и играй». Результатом усилий стала SF16.

Премиум-цена

Еще одно отличие брендов WOM от других – это цена: беззастенчиво дорогие модели безоговорочно можно отнести к предметам роскоши. Недавний выход новой, «более доступной» линейки Foundation компании Audio Research позволяет оценить направление движения компании.

У McIntosh схожий подход: выходящий вскоре Blu-ray-проигрыватель MVP901 будет стоить $9980, а первый фонокорректор, MP100 – $3250.

Однако есть признаки обращения WOM к более популярным сегментам рынка. Его новичок Pryma в прошлом году выпустил первую линейку наушников со звуком, созданным Sonus Faber, ценой от 53 200 рублей.

«Pryma – новый бренд, и у него иные правила», – утверждает Ливио Кукуцца, руководитель отдела разработки WOM.

More after the break

Модная продукция

«Мы работаем в индустрии моды, создавая роскошный lifestyle-продукт, который вы станете носить. Нам необходим новый имидж бренда; это серьезная задача».

«К концу 2016 года объем продаж наушников в мире достигнет 30 млрд долларов, а к концу 2022 года – 70 млрд. Мы хотим получить долю этого рынка», – добавляет Наташа Клейн, вице-президент по сбыту и маркетингу.

Кукуцца и его команда также работают над линейкой lifestyle-продуктов McIntosh, включающей наушники и компактные АС. McIntosh RS100, представленная на CES 2016 и получившая одну из наград «Stars of CES», служит отличным примером: это первая беспроводная колонка компании с поддержкой стриминговой технологии DTS Play-Fi; она может входить в состав мультирумных систем.

Еще один признак новых веяний – применение технологии DTS Play-Fi. Рон Корнелиус, менеджер по продукции McIntosh, поясняет, что, подчеркивая имидж бренда, она обеспечивает передачу потоков в форматах до 24 бит/192 кГц.

Чтобы расширить круг клиентов, недостаточно просто выпустить новые продукты. Поэтому компания создала флагманский выставочный таунхаус World of McIntosh в Нью-Йорке. В 2017 году откроются еще несколько, в том числе в Лондоне.

И это еще не все; первый центр передовых технологий World of McIntosh открылся в Анн-Арборе, Мичиган, за ним последуют и другие.

Так выглядит розница в самом высоком ценовом сегменте; как можно убедиться, WOM продает не только технологии, но и стиль жизни.

В недавнем пресс-релизе нам обещали несколько новых продуктов от Wadia, но пока ничего конкретного. Audio Research осенью выпустит новый усилитель мощности в серии Foundation, а в 2017 году к нему добавится одноименный интегрированный усилитель.

Что бы ни было дальше, очевидно одно: группа компаний WOM не намерена почивать на лаврах.

Скоро ожидаются

McIntosh MVP901 Blu-ray-проигрыватель

McIntosh C2600 Ламповый предусилитель

McIntosh MP100 Фонокорректор-предусилитель

Audio Research LS28 Предусилитель, Audio Research PH9 Фонокорректор, Audio Research DAC9