Наш вердикт 
Высококлассный усилитель для наушников и отменный предусилитель с бонусом в виде ЦАП
За 
Детальность, точность и слаженность
Конструкция и отделка
Предусилитель
Поддержка наушников разных типов
Полезная функция ASP
Против 
Скромный дисплей
Мало входов
Протестировано

Название Prime Headphone Amplifier («лучший усилитель для наушников») дает представление о намерениях производителя. Meridian оснащен встроенным ЦАП, однако больше всего внимания при его создании было уделено схемам аналогового усиления.

У него целых три разъема для наушников: два для штекера на 6,3 мм и один – на 3,5 мм. Усилитель способен работать с несколькими парами одновременно, но нам кажется, что звук получается более четким, если подключена одна. Компания Meridian – специалист по обработке сигналов; Prime оснащен «аналоговым пространственным процессором» (ASP). Он предназначен для преодоления того обстоятельства, что стереозаписи рассчитаны на колонки, а не на наушники. ASP смешивает левый и правый каналы в разной степени (можно выбрать один из трех вариантов), чтобы сделать звук более естественным. Подобные функции часто снижают чистоту и сфокусированность, но ASP этим не грешит. К отделке компактного корпуса претензий нет, зато дисплей нас не впечатлил – на нем слишком мало информации: только частота дискретизации. Нам бы хотелось видеть и ее, и разрядность. Первым делом мы подключили Prime к ноутбуку Mac. Попробовав множество наушников, в итоге мы решили, что звучание напоминает по характеру ЦАП Meridian Director DAC за $750, только с более высоким качеством звука. Тональный баланс очень ровный; Prime не свойственны торопливость и возбужденность. Он полностью сохраняет контроль – порой даже чрезмерно, снижая уровень воодушевления, активность динамики и ритмический драйв. Переключившись на линейные входы, мы были приятно удивлены. Через них звук у Prime еще более увлекательный; ритмичность становится более решительной, любая музыка проигрывается очень энергично – от 19 Адели до Enter Sandmanгруппы Metallica. Дотошность и слаженность, отмеченные нами для USB-порта, сохранились в полной мере, но звук стал более эффектным. Prime также работает как предусилитель – и в этом качестве он практически не уступает лидерам категории около $2500. Нас слегка беспокоила немалая цена Meridian; будь это только ЦАП, нам пришлось бы снизить из-за нее оценку. Однако она вполне адекватна для исключительно талантливого усилителя для наушников и отличного предусилителя, и Prime получает заслуженную пятерку.