Чтобы наконец разобраться в сути того, что происходит с компанией Bowers & Wilkins, мы встретились с ее владельцем Джо Аткинсом, и оказалось, что это не молодой “американский стартап” купил Bowers & Wilkins, а немного наоборот.

Название "золотого" стартапа из Силиконовой долины - компания EVA Automation - исчезнет, а Bowers & Wilkins останется, так же, как Джо Аткинс останется владельцем контрольного пакета акций совместного предприятия и единоличным его руководителем. А вот зачем ему понадобились столь странные перемещения капитала и собственности, мы и выяснили в личной беседе.

Что было не так с Bowers & Wilkins, что вам понадобилась такая реорганизация?

Все у Bowers & Wilkins было так. Но дело в том, что беспроводная технология сейчас очевидно и в корне меняет принцип потребления аудио и видео контента. Bowers & Wilkins, как мировой лидер в секторе премиального аудио, должны эту технологию освоить и использовать. Весь последний год мы искали партнера, который был бы способен обеспечить для этого программную базу. Мы было начали работать с Google, но дороги наши разошлись, и вот совершенно неожиданно, буквальном месяц назад к нам пришла EVA Automation. Они потратили десятки миллионов долларов на разработку собственной системы беспроводной доставки контента и управления - мы моментально разобрались, что это именно то, что мы так долго искали. 

Я уже 30 лет руковожу этой компанией, Bowers & Wilkins - это прекрасный бренд и на мне лежит ответственность за него. И я вижу, что без работы в этом направлении, будущего у нас может и не быть. Поэтому мы пошли на эту сделку, но в новом предприятии я остаюсь основным владельцем акций, и я принимаю ключевые решения. И я очень рад, что мы наконец нашли выгодное всем решение этой проблемы.

А в чем выгода для EVA Automation?

У них есть софт и технология, но им нужно воплотить его в реальность - им нужен продукт, который существует в физическом мире и система его распространения и продвижения - в этом смысле наша глобальная система дистрибуции лучшая в мире. И мы делаем то самое “железо” в котором воплотится их технология.

More after the break

Можно подробнее, в чем суть их разработки?

Начнем с того, что проводам конец. Наши дети уже живут в мире без проводов. Они не понимают этого, у них стриминг. В перспективе вся информация будет в облаке и будет доставляться потребителю самым простым и эффективным способом. Однако, даже в таком мире, чтобы слушать музыку, звук, вам так или иначе нужны железки - колонки и диффузоры, потому что надо в буквальном смысле “двигать воздух”, чтобы музыка заиграла. Да, изменения сейчас идут лавинообразно и очень многие в индустрии этого всего страшно боятся. Мы идем к электронной системе, которая будет единой для всего дома, всей жизни человека. В принципе на каком-то уровне она уже есть, но например беспроводная передача качественного, а не просто “какого-то” звукового сигнала - это задача все еще очень непростая. Это вопрос синхронизации, пакетизации, и еще массы слов, которых я не понимаю, поскольку я не инженер, а бизнесмен.

Именно поэтому Bowers & Wilkins пора заняться этим вопросом и сделать технику, которая будет полноценно работать в новом беспроводном мире. С одним НО - мы не можем этого сделать, если это не будет соответствовать определенному уровню качества, который мы всегда сохраняем.

Значит у Bowers & Wilkins появится новая линейка беспроводной техники?

Да, может быть не десятки новых продуктов, но достаточное количество, чтобы удовлетворить первые и самые очевидными потребности людей в новой ситуации. А дальше будем смотреть и развивать.

Тогда поставим вопрос так: когда вымрут обыкновенные проводные колонки?

Никогда не вымрут, конечно. Вон посмотрите что с винилом происходит. А ведь тоже уже хоронили один раз. Всегда будет жить серьезный традиционный аудиофильский бизнес. Но нам, кроме истинных ценителей звука, с которыми мы не расстаемся, интересен и новый потребитель. Bowers & Wilkins в этом смысле уникальная компания. Мы можем дать качественный продукт любому покупателю: колонки за $30000 и наушники за $200 - и то и другое будет великолепной вещью за свои деньги. В этом у нас конкурентов нет. 

 

 

Хорошо, вот сегодня вы презентовали новые флагманские колонки 800-й серии - весьма традиционные. Когда они cтанут беспроводными?

Не в этом году. Но рано или поздно, станут. Понимаете, ведь суть потребности человека в том, чтобы слушать музыку. Как именно это происходит - с винила, CD или иначе - это не суть процесса, а только его часть. А суть в том, чтобы музыка играла и играла хорошо. Здесь кроется огромная перспектива для нашей индустрии - наконец избавиться от плясок с бубном и этих вечных хайфайных проблем. Да, дома можно построить хорошую систему, слушать диски и винил. Но вы их с собой не заберете на дачу или на работу. 

 

Как это не заберем? Все уже давно таскают всю коллекцию с собой в смартфоне.

Это совсем не то. Сейчас все еще невозможно “взять музыку с собой” с по-настоящему высоким уровнем качества. Пока нет возможности стерео сигнал передать без проводов с таким качеством, чтобы был смысл для его воспроизведения покупать колонки за $30000. Но эта возможность будет. И эту возможность даст вам Bowers & Wilkins, и вот зачем мы совершили всю эту сделку.