В ноябре прошлого года Москву впервые посетил Алан Шоу, директор компании Harbeth и разработчик ее колонок. Его приезд был приурочен к проходившей в тот момент выставке MHES 2015

Эта фирма была основана в 1977 году Дадли Харвудом, замечательным инженером, проработавшим много лет в корпорации BBC, а в 1986 году ее приобрел г-н Шоу. Он сохранил не только торговую марку Harbeth, но и основные принципы конструирования АС этого бренда, модернизировав при этом многие технологии.

Какие усовершенствования Вы внесли в колонки Harbeth, которые Вам достались 30 лет назад при покупке компании?

– Мой вклад относится к выбору материалов для диффузоров динамиков. Мы уже говорили о бекстрене, о полипропилене, который пришел ему на смену, я нашел и предложил материал Harbeth третьего поколения. Когда-то я спросил у Харвуда, считает ли он, что лучше полипропилена ничего нет. Он ответил, что у него на примете есть более качественные варианты, но их трудно употребить для производства мембран. Я это воспринял как вызов и начал трудиться над решением этой проблемы.

Но у меня не было достаточно необходимых знаний, поэтому я обратился в местный университет. Его профессор, руководитель инженерно-механического факультета тогда сказал мне, что я пришел в самое удачное время, поскольку многие выпускники из-за очередного экономического кризиса (1990 года) не могут найти работу по специальности, а правительство выделяет гранты тем компаниям, которые привлекут их на такие позиции, где они смогут сохранять и развивать свою квалификацию. Это стало необычайным везением для меня, ведь исследовательская работа – затратное дело. Таким образом, пять молодых специалистов приступили к поиску этого самого материала третьего поколения. Мы перебрали сотни образцов и концепций, и в конце концов нашли оптимальное решение. Оно лежит в плоскости комбинирования весьма разнородных субстанций, например (но не буквально) таких, как пластик и бумага, причем на молекулярном уровне.

Это комбинация на основе полипропилена?

– Нет, и я вам не могу назвать ингредиенты. Скажу только, что есть три ключевых полимера, причем фундаментальное значение имеет их процентное соотношение.Наиболее распространенная при производстве динамиков технология – вакуумная прессовка диффузоров: в заготовленную форму засасывается нагретая пленка из подходящего материала. Его важное преимущество – простота изменения конфигурации мембраны. У нас она тоже применялась.

Однако такой метод не подходит для исследований, ведь пленку надо заказывать у сторонних производителей – крупных нефтехимических компаний, которые оперируют огромными объемами поставок, а не теми десятками метров, которые требуются для экспериментов. Тогда мы приобрели эти компоненты в гранулах, чтобы затем подбирать нужные пропорции уже в расплаве, который затем впрыскивается в тонкий зазор между двумя стальными формами и таким образом отливается в нужные нам мембраны. Оборудование для такого процесса стоит дорого, около $30 000, поэтому важно было не ошибиться с формой диффузоров. Зато этот метод позволяет совершенствовать применяемый нами запатентованный материал RADIAL, благодаря которому АС Hatbeth имеют свой неповторимый звуковой характер.

Кстати, каким способом изготовлены диффузоры, легко понять по наличию на них глянца: он возникает из-за контакта с металлом, а при прессовке получается матовая поверхность.Это была очень напряженная работа, ведь мы несли ответственность за рациональное расходование бюджетных, то есть полученных от налогоплательщиков, денег.

Harbeth сама производит динамики?

– Да, СЧ/НЧ-головки изготавливаются на нашем заводе в Великобритании. Мы также поставляем динамики для некоторых компаний. А вот твитеры нам самим приходится заказывать у SEAS, поскольку их производство требует применения промышленных роботов, а оно окупается только при больших объемах выпуска.

More after the break

Давайте поговорим о тонкостенных корпусах колонок Harbeth. В них действительно для оптимального демпфирования имеет значение распределение сил, с которыми закручены винты?

– Нет, это не так. Здесь работает совсем другая идея. Вы можете себе представить скрипку, сделанную из MDF? Так и в наших колонках. Мы настраиваем отклик тонких панелей таким образом, чтобы излучаемый ими звук не мешал восприятию музыки человеческим ухом. В НЧ-диапазоне слух не имеет высокой разрешающей способности, он не умеет различать излучение динамика, порта фазоинвертора или панели, и мы, распределяя по стенкам изнутри демпфирующий резиноподобный материал, добиваемся нужного эффекта. Звучание становится чуть более теплым, но не в ущерб детальности.

Изготовить тонкостенный корпус гораздо труднее, чем из толстого пласта MDF. Эту операцию выполняют по нашему заказу другие компании, расположенные в Великобритании и имеющие соответствующие компетенции

Есть еще одна загадка Harbeth. Как вы справляетесь с помехами, которые должна вносить дифракция волн на краях передних панелей, и обеспечиваете достаточно большую зону оптимального прослушивания при их значительной ширине?

– Обратите внимание на канавку, которая идет вблизи краев передних панелей наших АС. В нее вставляется защитная решетка. Много лет назад я случайно обнаружил, что звук, идущий к ребрам корпуса, поглощается в ней, так что акустически панель больше, чем на самом деле, то есть мы приближаем ситуацию к физической модели источника в бесконечной плоскости. В отличие от многих других у колонок Harbeth АЧХ ровнее при установленных решетках, чем без них.

Нет ли у Вас планов выпускать более современные на вид колонки, как, например, делает Spendor?

– Я вполне осознаю, что молодым людям, таким как мои дети, нравится другой стиль – маленькие корпуса, алюминий и тому подобное – но продукты Harbeth очень хорошо продаются, поэтому я не вижу необходимости в радикальных переменах. Если вступать в общий поток, то встанет задача поиска для себя места на столь насыщенном рынке с какими-то другими неординарными продуктами.

Кто разрабатывает модели Harbeth и где они собираются?

– Модели разрабатываются мною, причем я был одним из первых в отрасли, кто стал применять для этого компьютеры. Завод Harbeth расположен к югу от Лондона в городке Линдфилд. У нас работают настоящие мастера, каждую колонку собирает один и тот же человек. Мы тщательно контролируем как комплектующие сторонних производителей, так и результаты каждого этапа сборки АС.

Где самые большие рынки для колонок Harbeth?– У нас широкая дистрибуция, но я бы выделил шесть регионов, где они продаются лучше всего. Это Европа, США, Япония, Корея, Россия, ну и, конечно, Китай.

Какой возрастной категории любителей качественного звука ваши довольно специфичные на вид АС наиболее по душе?– Отличный вопрос! Я его себе задаю каждый день! Мне кажется, главное, что ее выделяет – это умение и любовь слушать музыку тщательно, вникать во все подробности, возможно, даже закрывая при этом глаза.