Протестировано

В течение короткого периода через нашу тестовую лабораторию прошли три проигрывателя компакт-дисков самого высокого уровня качества и, соответственно, цены. По последнему показателю Esoteric K-01 сразу же выходит в лидеры, и мы, приступая к прослушиванию, были настроены достаточно критически, что вполне оправданно, если принять во внимание наши впечатления от звучания его неожиданных соперников (Meitner MA-2 и T+A MP 3000 HV). В то же время марка Esoteric нам очень хорошо знакома, так что мы были готовы получить очередное доказательство известного тезиса о том, что предела совершенству нет.

Вершина развития

Esoteric K-01 – нынешний флагман линейки интегрированных проигрывателей компании, в котором сконцентрированы многие фирменные технологии, в том числе и разработанные для P01/D01 – компонентных транспорта и ЦАП. Первым в списке для упоминания, естественно, значится уникальный транспортный механизм VRDS-NEO; в K-01 установлена его новая, усовершенствованная версия VMK-3.5-20S. В аппарате также реализована топология двойного моно с двумя одноканальными 32-разрядными контурами ЦАП, содержащими в себе по восемь чипов AK4399 (старшая модель ASAHI KASEI Microdevices Corporation для профессионального применения) в параллельно-дифференциальном включении. Все вспомогательные цепи, в том числе блоки питания с тороидальными трансформаторами, также раздельные для левого и правого каналов; они помещены в собственные изолированные отсеки внутри корпуса. Модернизирован и встроенный источник тактовых импульсов, K-01 к тому же можно подключить и к внешнему генератору, например Esoteric G0-Rb.

Корпорация TEAC с ее High-End-подразделением Esoteric, как и другие японские компании, все никак не желает присоединиться к широко распространенному мнению о мертворожденности формата DSD и продолжает его поддерживать в своих SACD-проигрывателях, каковым является и K-01. Постоянно убеждаясь в преимуществах формата, мы разделяем эту точку зрения, а в последнее время наблюдаем его реинкарнацию в виде dsf-файлов, доступных для воспроизведения через USB-порты некоторых моделей ЦАП, к примеру Meitner MA-01 (и MA-02). Однако USB, которым оснащен Esoteric K-01, эту функцию не поддерживает; он может работать с PCM-потоками как в стандартном, так и в высокоскоростном режимах с синхронной или асинхронной передачей данных (до 24 бит/192 кГц). Зато проигрыватель способен преобразовывать цифровые потоки с помощью встроенного DD-конвертера: повышать в 2 или 4 раза исходную частоту дискретизации PCM или пересчитывать его в DSD (как контента с компакт-диска, так и сигналов с внешних источников, поданных на все цифровые входы). А DSD-потоки с SACD превращаются в аналоговые сигналы без промежуточных перевоплощений. К услугам пользователей также четыре цифровых фильтра – с их помощью можно подстроить звучание на свой вкус или сообразуясь с характером аудиотракта. В нашей системе, перепробовав все варианты, мы остановились на четырехкратной передискретизации и без фильтров, хотя признаем, что их применение может иметь резон в иных случаях. И наконец, уровень выходного аналогового сигнала у Esoteric K-01 регулируется: 32-битное представление цифровых потоков предоставляет 8 битов сверх стандартного 24-разрядного, что и позволяет менять громкость без потери качества.

More after the break

Без намека на «цифру»

Краткое и неполное описание конструкции и функциональности Esoteric K-01 позволяет потенциальному покупателю представить, насколько оправданна его высокая цена, но ценность любого компонента заключена в его звучании.

Чего вы не услышите у Esoteric K-01, так это малейшего намека на «цифру» – характерного ощущения шумовой взвеси, как бы дробящей плавное течение музыки и придающей некоторую сухость звуку. С ней старательно борются все производители цифровой аудиотехники, но зачастую выплескивают с водой ребенка, делая звучание слишком скудным и аналитичным. Запись арии из оперы «Идоменей» Моцарта на SACD Anna Netrebko. Opera Ariasс K-01 предстает перед нами в новом свете: такого полнокровного, богатого, живого вокала нам еще не доводилось слышать. Колоратуры завораживают, динамические оттенки передаются очень тонко. Точно и насыщенно воспроизводятся звуки клавесина с его неповторимыми тембрами, внося изысканный аромат «галантного» века. Оркестровое сопровождение слаженное, но проработанное до мельчайших подробностей; гармония голоса певицы и его инструментов предстает во всей красе. Достойное для классики тяжелого рока воспроизведение ремастированного альбома Machine Head группы Deep Purple на SACD удается далеко не каждому проигрывателю, но Esoteric K-01 прекрасно справляется с делом. Композиция Highway Star проносится стремительно, но плавно, все ее планы четко выстроены, ритмы упругие, вокал артикулированный и естественный; в ней проявляется удивительная мелодичность. Преобразование PCM с компакт-дисков в DSD не дает столь же великолепного звучания, а вот при четырехкратной передискретизации мы, не в силах оторваться, погружаемся с головой в «Весну священную» И. Стравинского (CD Stravinsky. The Rite of Spring. Petrushka. Mariss Jansons). Прихотливая, многоплановая, то очень громкая, то исчезающе-тихая музыка с быстро сменяющимися ритмами и темами увлекает неожиданными поворотами, гармониями или диссонансами. Зная фабулу произведения, вы легко представляете себе развитие сюжета, повествовательно переданного музыкальными средствами и со всей точностью и полнотой воссозданного Esoteric K-01. Мы рады также сообщить, что USB-порт проигрывателя в асинхронном режиме позволяет и компьютер сделать полноценным, сопоставимым по качеству лазерным дискам (даже с файлами стандартного разрешения) источником музыкального контента. Звучание в этом случае не уступает ни прозрачностью, ни детальностью, ни масштабностью сцены – лишь образы на ней выходят чуть менее голографически-выпуклыми. Менее блистательными и переливающимися получаются ВЧ, но HD-аудио нивелирует и это недотягивание до планки качества, установленной самим же K-01. Компания Esoteric снова подтверди-ла свой статус производителя выдающихся CD/SACD-проигрывателей; она также учла современные тенденции и оснастила свою флагманскую модель USB-портом, позволяющим встроенному ЦАП сполна реализовать свой потенциал. Жаль, что цена аппарата делает его лишь несбыточной мечтой для большинства любителей качественного звука и музыки.